Motori antimateria per raggiungere altre stelle in pochi anni?


Secondo alcuni osservatori, lo sviluppo di un motore ad antimateria rappresenterebbe una vera e propria rivoluzione che sconvolgerebbe completamente la conquista dello spazio riducendo enormemente i tempi di viaggio. D’altra parte, se l’umanità disponesse effettivamente di questa tecnologia, sarebbe ancora impossibile sviluppare tali dispositivi.

Raggiungi Alpha Centauri in cinque anni con a motore dell'antimateria

Lo spiega l’Organizzazione europea per la ricerca nucleare (CERN) in un messaggio, quando l'antimateria entra in contatto con la materia, si annichila. Infatti, la massa della particella e quella della sua antiparticella trasformato in pura energia. Tuttavia, l’antimateria non può essere utilizzata come fonte di energia. Tuttavia, se questa nozione resta ancora in gran parte un mistero, la ricerca continuain particolare nel campo della conquista dello spazio.

C’è da dire che se in un futuro più o meno prossimo si dovessero sviluppare motori ad antimateria, la storia dell’umanità ne sarebbe segnata. In termini di conquista dello spazio, questa sarebbe davvero una vera rivoluzione che, ad esempio, collocherebbe Plutone a quattro settimane dalla Terra invece che a dieci anni come oggi. Lasciare il sistema solare sarebbe quindi solo una semplice formalità. Forse un giorno gli esseri umani viaggeranno verso altre stelle distanti diversi anni luce in pochi anni. Citiamo ad esempio il sistema stellare di Alpha Centauri situato a 4,3 anni luce di distanza sarebbe possibile raggiungere in cinque anni. Tuttavia, siamo ancora molto lontani da un’impresa del genere.

Alpha Centauri
L'esopianeta Proxima Centauri b e la stella Alpha Centauri. Crediti: Ianm35 / iStock

Fattibile, ma rischioso e costoso

L’idea di sviluppare motori ad antimateria non è inverosimile di per sé. Infatti, l’annichilazione dell’antimateria e della materia converte direttamente la massa in energia, quindi un grammo di queste antiparticelle potrebbe rilasciare tanta energia quanto una bomba nucleare. Diverse aziende stanno attualmente lavorando allo sviluppo di un sistema di propulsione ad antimateria, tra cui la Positron Dynamics di San Francisco (Stati Uniti).

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Nel 2016 lo ha affermato il fisico americano Gerald Jackson in un'intervista che con finanziamenti sufficienti sarebbe stato realizzato un prototipo di nave dotata di motori ad antimateria fattibile in dieci anni. D’altra parte, se la tecnologia in questione è disponibile, richiede un’enorme quantità di energia. Secondo l'esperto sarebbe inoltre necessario stanziare circa otto milioni di dollari per costruire un centrale solare in grado di produrre energia sufficiente. Inoltre, il mantenimento e il monitoraggio di una simile struttura costerebbero quasi 670 milioni ogni anno.

Se l’aspetto finanziario rappresenta indubbiamente un ostacolo difficile da superare, non è l’unico. In effetti si pone anche la questione rischio di incidente grave che possono verificarsi durante il test di questo tipo di motore. In caso di incidente, l'energia rilasciata causerebbe a esplosione devastante. E se il posto migliore per eseguire questi esperimenti non fosse la Terra, ma piuttosto la Luna? In ogni caso, questo è ciò che suggerisce Steven Howe, un altro fisico. Si porrebbe però anche la questione delle conseguenze in caso di incidente grave.





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