Nico Müller (Peugeot), prima della 24 Ore di Le Mans: “Non veniamo qui solo per partecipare”


“Con quale stato d’animo ti stai avvicinando a questa 24 Ore di Le Mans?
Sono motivato, c'è un'atmosfera fenomenale, mi fa venire voglia ancora di più di ottenere una buona prestazione, rappresentando Peugeot in questa gara straordinaria. Non veniamo qui solo per partecipare, vogliamo dimostrare che possiamo competere per un podio, o anche per una vittoria. Ma siamo anche realisti, il campo è impressionante, c’è tantissima concorrenza, con squadre molto forti. Abbiamo caldo!

La tua vettura ha subito un leggero calo di peso (18 kg in meno rispetto a Spa), questo ti dà più speranza per la gara?
Non guardo molto. Quando ho provato a capire tutte queste impostazioni… (sorriso). Non è lo stesso circuito di Spa, non ci sono le stesse condizioni. A Le Mans ci sono molti fattori da tenere in considerazione. Vedremo cosa succede in pista. So solo che non sarà facile battere Ferrari, Porsche e Toyota, che sembrano essere le più forti. Sono già 11 macchine, quindi sarà difficile. Ma abbiamo ottimi equipaggi, meccanici che fanno ottimi pit stop, ingegneri eccellenti per la strategia. Non si tratterà solo di pura prestazione.

Con 23 vetture al via, le qualifiche assumeranno più importanza, per evitare di finire in gruppo?
Rispetto agli anni precedenti sì. Ma rispetto alle gare precedenti della stagione no, perché ci sono 24 ore in pista, un circuito dove è possibile sorpassare. Ma bisogna ovviamente puntare ad un buon piazzamento, per evitare i rischi della partenza e del primo giro. E restare in partita, sul ritmo del primo girone.

“La pressione, i piloti sono molto bravi a metterla su se stessi e a metterla sulla squadra”

Quest’anno non sarà possibile riscaldare le gomme, è motivo di preoccupazione?
Sì, diciamo che bisognerà stare attenti a questo proposito. Se la pista è asciutta, anche se di notte fa più fresco, dovrebbe essere gestibile, possiamo prepararci durante le prove libere. Ma bisognerà fare attenzione al traffico, con categorie diverse, piloti di diverso livello, e quindi grandi differenze di velocità con piloti che escono dai box con gomme fredde. E se le condizioni cambiano da un giorno all'altro, e devi passare dalle gomme da pioggia alle slick da freddo, sarà complicato. Ma tutti sono colpiti da questo problema.

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Questa è la terza stagione di Peugeot nel WEC, non hai ancora vinto, c'è una nuova macchina, senti più pressione internamente?
I piloti sono molto bravi a mettere pressione su se stessi e a metterla sulla squadra. Siamo ultra motivati, vogliamo lottare per la vittoria. Vogliamo combattere, siamo qui per questo. E tutta la squadra la pensa allo stesso modo. Non abbiamo bisogno che nessuno ci faccia pressione internamente. La sensazione non è diversa da quella dello scorso anno. »



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