nuove informazioni sulle indagini


Recentemente, un rapporto pubblicato da ingegneri americani ha rivelato nuove informazioni sullo stato del sottomarino Titan dell'OceanGate prima del suo affondamento nel 2023. Secondo i ricercatori, lo scafo in fibra di carbonio del sommergibile presentava imperfezioni ancor prima di tuffarsi nelle profondità dell'Oceano Atlantico.

Il Titano avrebbe subito una deformazione

La mattina di domenica 18 giugno 2023, il Sottomarino Titano dell'OceanGate si è tuffato per raggiungere il relitto del famoso Titanic che giace dal 1912 ad una profondità di 3.821 metri. Tuttavia, dopo 1 ora e 45 minuti di immersione, il contatto tra il Titan e la sua nave appoggio, la Polar Prince, si interruppe. L'allarme è stato dato la sera del 19 giugno, ma l'operazione di salvataggio si è rivelata un fallimento. Purtroppo, cinque persone hanno perso la vita in questa catastrofe: Stockton Rush, l'amministratore delegato di OceanGate, il miliardario britannico Hamish Harding, l'esploratore francese Paul-Henri Nargeolet, l'imprenditore pakistano Shahzada Dawood e suo figlio Suleman.

Dal 15 marzo 2024, uno studio condotto dall'Università di Houston (Stati Uniti) ha permesso di saperne di più sulle cause dell'incidente. Pubblicato sulla rivista PNASquesto lavoro riguarda il guscio sottile in fibra di carbonio del Titano. Sembrerebbe infatti che quest'ultimo presentasse delle imperfezioni prima della sua ultima uscita, difetti accumulati nel corso di numerosi viaggi del sommergibile. Per gli ingegneri queste imperfezioni avrebbero potuto rendere vulnerabile il sottomarino e provocarne quindi il collasso o meglio l’implosione. Tuttavia, queste imperfezioni potrebbero essere apparse anche durante la fabbricazione dello scafo.

Gli autori dello studio hanno effettuato simulazioni al computer per visualizzare meglio l'impatto di queste condizioni sulla macchina. Secondo i risultati, lo scafo si sarebbe deformato sotto l'effetto della pressione dell'acqua, un fenomeno conosciuto come fiammeggiante. Ricordiamo per inciso che a 4.000 m di profondità ogni cm² della macchina subisce una forza di tre tonnellate. Per ora, i ricercatori stanno continuando le loro indagini, poiché ci sono molte domande senza risposta. Ad esempio, l’instabilità potrebbe essere iniziata in un punto specifico, un’area dello scafo che resta da scoprire.

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sottomarino Titano
Crediti: Madelgarius/Wikimedia Commons

Scelte progettuali già criticate

Un mese dopo il disastro, uno dei principali media americani interrogato gli ingegneri sulle cause dell'incidente e il scelta del design dello scafo era già stato messo in discussione. Gli esperti hanno menzionato in particolare la sua forma cilindrica, mentre lo scafo di altri sommergibili aveva una forma sferica, che permetteva di distribuire uniformemente le sollecitazioni. In altre parole, la forma sferica è un'opzione più giudiziosa resistere alle forze di compressione dell'oceano. Tuttavia, la forma cilindrica del Titano gli dava la possibilità di ospitare cinque passeggeri, due in più rispetto ad altre macchine dello stesso tipo.

Hanno menzionato anche gli ingegneri l'uso della fibra di carbonio per la fabbricazione dello scafo, al posto del solito titanio. I vantaggi di questa scelta sono una riduzione della massa del veicolo e una riduzione del prezzo dei biglietti per il viaggio. Tuttavia, la fibra di carbonio non lo è non proprio fatto per resistere a compressioni estreme. Altre domande si sono concentrate sulle aree di unione di materiali diversi. Tuttavia, nella misura in cui i materiali non hanno necessariamente lo stesso comportamento (deformazione) sotto pressione e a velocità variabili, potrebbe essere stato difficile mantenere una perfetta tenuta per tutte queste aree.

Infine, gli esperti hanno evidenziato anche il potenziale importanza della modalità di trasporto del Titano in questi eventi. Fino alla stagione 2023, gli argani della nave Alvin sollevavano e trasportavano il Titano nell'area di immersione. Tuttavia, OceanGate in seguito tentò di ridurre i costi introducendo il Polar Prince. Ma il fatto è che questa nave più piccola non aveva altra scelta che farlo trainare il sommergibile per la distanza necessaria. Sebbene al momento non vi siano prove, è possibile che questo mezzo di trasporto possa aver alterato l'integrità dello scafo del Titano.

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