Otto Virtanen ha moltiplicato i match point risparmiati da marzo



Prima di Wimbledon

Otto Virtanen (23 anni, 147esimo al mondo) che porta a debita distanza la Finlandia in Coppa Davis (semifinalista della scorsa edizione) e sa spesso imporre il suo gioco ritmato nel Challenger (altri due titoli quest’anno in Paul e Lugano) ha salvato match point e tre occasioni nel 2024, nella finale di Lugano contro Masur (6-7, 6-4, 7-6), nel 1° turno di qualificazione a Miami contro Rodionov (6-7, 7 -6, 6 -2) e nel 1° turno di s’-Hertogenbosh contro Svajda (4-6, 6-4, 7-6). Già nervi d’acciaio. E anche qualche calo di tensione, tra cui quello famoso nel primo turno del Roland-Garros contro Misolic dove guidò 6-4, 6-4, 3-6, 4-0, 40-0, prima di perdere.

Alle qualificazioni di Wimbledon

Nel primo turno di qualificazione contro l’Agamenone, Virtanen era sotto 6-7, 6-2, 5-4, 0-40 al servizio. Miracoloso, atto 1. “Direi che siamo in una situazione più “classica” di salvataggio di match point, al servizio, anche se sono tre di fila, dice il suo allenatore Jan De Witt. Otto li salva giocando bene. E un altro nella stessa partita, che gioca ancora bene. Sembra più che vicino in termini di punteggio, ma era in una posizione « OK », non era mai stato rotto prima. È una situazione pericolosa, sì, ma può succedere nel tennis. E Otto gioca un ottimo tie-break alla fine, nonostante un doppio fallo sull’8-5, perché rischia (6-7, 6-2, 7-6). »

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Nel secondo turno contro Ritschard (7-6, 5-7, 6-4), Virtanen, sotto 5-3 nel terzo set, ha salvato ancora quattro match point sul servizio avversario, di cui due consecutivi sul 40-15. Miracoloso, atto 2. « È una storia diversa, continua De Witt. Otto è rilassato come al primo turno, è riuscito a rimontare bene. Ma è stato il suo teso avversario ad aiutarci davvero. Voleva davvero “troppo” finire la partita, si vedeva. Non è facile, ma Otto era il giocatore migliore tra i due. In questi due incontri non era soddisfatto del suo livello di gioco, ma il tennis è questo, bisogna trovare una soluzione, una tana del topo nei momenti difficili. E per lui la cosa più importante era senza dubbio farlo con una qualità di gioco nella media. »

“Quando il suo tennis è buono, è davvero bravo, quando non riesce a produrre un buon livello di gioco, può lottare contro se stesso. completa De Witt. E quanto è appena accaduto dimostra che non c’è motivo di arrendersi. Lo ha aiutato a essere più rilassato. Ha capito che possiamo comportarci diversamente quando le cose non vanno come vorremmo. Non importa quanto ne parli con il tuo allenatore, non sempre funziona così. Ma quando avremo le prove sul campo, sarà meglio. E questo potrebbe spiegare perché dopo abbiamo giocato così bene. » Sull’orlo del precipizio, ma senza provare la sensazione di essere tornato dal nulla, il finlandese ha gestito perfettamente l’ultimo turno preliminare contro Burruchaga (6-1, 6-2, 5-7, 7-6).

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A Wimbledon

Prima di iniziare il torneo, Virtanen ha avuto la sfortuna di apprendere della morte di suo nonno ed è volato per partecipare al funerale in Finlandia durante il fine settimana. “Che dire, non c’era altro da fare che partecipare al funerale di suo nonno, questo De Witt. Tutta la famiglia è vicina, tutti sono tornati nel Paese, da Dubai a Londra. Non ci sono stati particolari problemi di preparazione con tutte le partite giocate. »

Lunedì Virtanen ha vinto questa volta senza preoccupazioni contro Purcell (6-3, 6-2, 6-2). Mercoledì affronterà Paul, testa di serie n. 12 e recente vincitore del Queen’s. “Ciò di cui ha più bisogno è stabilità, conclude de Witt. Ci sono troppe differenze tra i momenti forti e i momenti deboli nei quindici mesi in cui abbiamo lavorato insieme. Scende troppo di livello quando si trova in difficoltà. Ma tutto quello che è successo in questi giorni lo aiuterà. »



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