Pavel Kotov, il sorprendente avversario di Jannik Sinner nel 3° turno del Roland-Garros



Preferisce parlare della sua collezione di Harry Potter, della replica della Coppa Tremaghi o della statuetta di Albus Silente, il suo personaggio preferito della serie, piuttosto che delle sue qualità su un campo da tennis. “ Non ho mai messo in dubbio il mio talentosoufflé Pavel Kotov. Penso di fare abbastanza bene da fondo campo, tutto qui… faccio tutto abbastanza bene, penso che sia il mio punto di forza principale… Beh, lo spero, non ne sono sicuro. »

Il 25enne russo, che questo venerdì al terzo turno sfiderà il numero 2 del mondo Jannik Sinner, non è un tipo arrogante, ma afferma di aver lavorato sulla fiducia in se stesso con il suo ex allenatore, Ivan Polyakov, la cui morte ha provocato di cancro l'anno scorso, all'età di 29 anni, è una cicatrice ancora viva. “ È la base di tuttosussurra. Quando abbiamo iniziato insieme, ero rimasto fermo intorno al 300esimo posto per due o tre anni. Mi ha fatto capire che anche gli altri giocatori avevano due braccia e due gambe, che ero capace di affrontarli, indipendentemente dalla loro classifica. Da allora credo molto di più in me stesso. Ha trasformato la mia mentalità e mi ha insegnato la disciplina. »

Un leggero sovrappeso che suscita qualche scherno

All'inizio del circuito mancava l'attuale 56esimo nell'ATP, lui che aveva la tendenza ad arrivare tardi durante gli allenamenti mattutini. “ Non era affatto professionalesospira. Sono arrivato direttamente in campo senza essermi riscaldato. » Ancora oggi, il leggero grasso che appare sotto la maglietta provoca certe provocazioni, anche nello spogliatoio. “ Cosa mangia… Ieri l'ho visto: due birre, un bicchiere di vino… Tranquillo! Ed è 60esimo nel mondo », ridacchiò un giocatore a febbraio a Doha. “ Ci sono giocatori che sono più in forma di me e che si muovono meglioammette senza mezzi termini. Quando gioco contro di loro sfrutto le mie qualità, in particolare l'occhio e la capacità di anticipare. Funziona abbastanza bene »

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Abbastanza per battere successivamente Cameron Norrie (4-6, 6-3, 3-6, 7-6, 6-2) e Stanislas Wawrinka (7-6, 6-4, 1-6, 7-6), allo porre fine al braccio di ferro lungo e offrirsi un terzo round nel Grande Slam per la prima volta nella sua carriera.



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