Perché il Mar Caspio è in declino?


Situato nell'Asia centrale, il Mar Caspio vede il suo livello abbassarsi pericolosamente per circa due decenni. D'ora in poi osserveremo addirittura un calo di 23 centimetri all'anno. Quali sono le cause di questo declino catastrofico?

Un destino simile a quello del Lago d'Aral?

E se il Mar Caspio potesse subire lo stesso destino del Lago d’Aral? Purtroppo la questione è molto seria. In effetti, il Mar Caspio si sta ritirando drasticamente, come spiegato dai media Notizie VOA in un articolo datato 15 maggio 2024. L'Istituto di Idrobiologia ed Ecologia del Kazakistan ha affermato che i livelli del mare oggi sono 29 metri sotto il livello dell'oceano. Mentre i primi segnali di declino risalgono alla metà degli anni 2000, il calo del livello del Mar Caspio oggi sarebbe 23 centimetri all'anno.

Il percorso intrapreso dal Mar Caspio ricorda quindi quello intrapreso dal Lago d'Aral, ormai quasi asciutto. dopo un declino durato più di mezzo secolo. All’epoca, l’Unione Sovietica aveva infatti deviato i fiumi Syr Darya e Amu Darya per irrigare i suoi campi di grano e cotone, cambiando così il destino di questo lago salato dell’Asia centrale. Ma quali sono le cause del declino del Mar Caspio qui?

Mappa del Mar Caspio
Crediti: PeterHermesFurian / iStock

Una quarantina di dighe sul Volga

Coprendo a superficie di 371.000 km², il Mar Caspio è il più grande mare interno del mondo. Inoltre, i suoi 6.819 km di costa sono condivisi tra Kazakistan, Azerbaigian, Iran e Russia. Citiamo anche il Turkmenistan, la cui economia si basa in gran parte sulle attività di pesca, sull'agricoltura e sul turismo. Il calo è invece più evidente sul versante del Kazakistan, dove il tratto di mare è meno profondo. A metà del 2023, la città di Aqtau ha dichiarato lo stato di emergenza a causa dell’abbassamento del livello del mare, mettendo in particolare a rischio la fornitura di acqua potabile di 250.000 abitanti. Menzioniamo anche lo stato della fauna selvatica, il cui numero di individui è sceso da un milione all’inizio del XX secolo a soli 110.000 nel 2024.

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Tra le ragioni che spiegano il fenomeno troviamo l'inevitabile cambiamento climatico, sinonimo di giornate più calde e di riduzione delle precipitazioni. Oggi il livello delle precipitazioni quindi non compensa quello dell'evaporazione dell'acqua del Mar Caspio.

Soprattutto dovresti saperlo più di 140 fiumi e affluenti sfociano nel Mar Caspio. D’altro canto, i fiumi principali, gli Urali e il Volga, vedono la loro situazione peggiorare notevolmente. Gli Urali sono infatti già quasi asciutti e il Volga vede il suo livello abbassarsi. Va detto che negli ultimi anni la Russia ha costruito più di quaranta dighe sul Volga, riducendo così il flusso che alimenta il Mar Caspio. Secondo le stime, il suo livello potrebbe cadranno di diciotto metri entro il 2100. Perderebbe quindi un quarto della sua superficie attuale.





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