Perché le donne vivono più a lungo degli uomini? Risponde uno studio


L’aspettativa di vita varia da persona a persona a causa di molti fattori. I geni, ad esempio, influenzano la predisposizione alle malattie. A ciò si aggiungono l’accesso all’assistenza sanitaria, la qualità della dieta, il livello di stress e l’esposizione agli inquinanti ambientali che svolgono anch’essi un ruolo cruciale. IL condizioni socioeconomiche influiscono anche sullo stile di vita, sull’istruzione e sulla qualità delle cure mediche ricevute. Infine, anche le scelte personali come l’esercizio fisico, il fumo e il consumo di alcol influiscono sulla longevità. Tuttavia, la scienza fatica ancora a spiegare esattamente perché le donne in particolare vivono più a lungo degli uomini (85,7 contro 80 anni nel 2023 in Francia e il 5% in più in media a livello mondiale).

Studi precedenti lo hanno effettivamente fatto fornito alcuni indizi. Biologicamente, gli ormoni femminili come gli estrogeni potrebbero, ad esempio, offrire protezione cardiovascolare. Anche dal punto di vista comportamentale gli uomini sono più inclini a comportamenti a rischio (con incidenti) e al suicidio, e spesso adottano comportamenti meno salutari. Sembra che le donne siano anche più propense a consultare gli operatori sanitari mantenere forti legami socialiche favorirebbe così a migliore salute mentale e fisica.

Tuttavia, gli scienziati continuano a studiare i fattori che influenzano queste interessanti differenze nella longevità, che forse portano a una vita più lunga e più sana per entrambi i sessi. E secondo i ricercatori giapponesi dell’Università di Osaka, un piccolo pesce d’acqua dolce avrebbe potuto aiutare a svelare i misteri di questa disparità.

Perché le donne vivono più a lungo degli uomini: cosa può insegnarci un pesce

Inizialmente, il team credeva che a meccanismo biologico comparabili in tutti i vertebrati potrebbero influenzare le differenze nella durata della vita tra maschi e femmine o tra uomini e donne. Ha quindi basato la sua ricerca su una delle differenze più evidenti tra i due sessi: cellule germinali che poi si trasformano in spermatozoi nei vertebrati maschi o in uova nei vertebrati femmine.

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Rivelazioni inedite

Per verificare questa ipotesi, lo studio pubblicato sulla rivista Science Advances il 12 giugno 2024 si concentra sul caso del killifish turchese o talpa turchese (Nothobranchius furzeri), un pesce piccolo e bellicoso che raggiunge la maturità sessuale in circa due settimane e vive solo pochi mesi. Infatti, come spiega Tohru Ishitani, l’autore principale dello studio che è anche professore e biologo all’Università di Osaka, “ il processo di invecchiamento dei killifish lo è simile a quello degli umaniquindi non penso che gli esseri umani siano necessariamente più complicati. (…) Questa ricerca costituirà un trampolino di lancio per comprendere il controllo dell’invecchiamento negli esseri umani ».

I pesci Nothobranchius furzeri studiano perché le donne vivono più a lungo degli uomini
Pesce mako turchese. Crediti: Istituto Leibniz per la ricerca sull’invecchiamento/Wikimedia Commons.

Nell’ambito di questa ricerca, i cui risultati, secondo il team, potrebbero essere trasposti agli esseri umani, gli scienziati lo hanno fatto fermato la produzione di cellule germinali nel makofish turchese per vedere se questo avesse qualche impatto sul ciclo di vita di questi animali. I risultati però non tardarono ad arrivare. L’esperienza ha infatti riduce la durata della vita delle femmine di circa il 10%mentre la durata della vita dei maschi ha aumentato del 13%consentendo loro in definitiva di colmare le loro differenze e godere di un’aspettativa di vita paragonabile.

« Ci aspettavamo che la rimozione delle cellule germinali avrebbe prolungato la durata della vita sia dei maschi che delle femmine, ma questo non fa altro che estendere la durata della vita dei maschi e abbreviare quella delle femmine. Era inaspettato, ma ci siamo resi conto che questa scoperta poteva (per consentire una migliore comprensione, ndr) differenze nell’aspettativa di vita tra i sessi », conclude Tohru Ishitani.

Osservazioni sorprendenti sulla salute dei pesci

Oltre agli effetti diretti sulla longevità, questa ricerca evidenzia altri effetti legati alla cessazione della produzione di gameti. La femmina del killifish ha poi sofferto cambiamenti ormonali (in particolare meno segnalazione di estrogeni), che ha avuto l’effetto diaumentare il rischio di malattie cardiovascolari. Al contrario, venivano visualizzati i maschi senza cellule germinali muscoli, pelle e ossa molto più saniun effetto legato al fatto che quando non producevano più sperma, producevano più vitamina D.

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Lo studio è poi proseguito e ha permesso così di esplorare anche il ruolo svolto dalla vitamina D nell’invecchiamento, e quindi nell’aspettativa di vita. “ Quando abbiamo somministrato la vitamina D attiva, abbiamo scoperto che la durata della vita sia dei maschi che delle femmine era significativamente prolungata “, spiega Tohru Ishitani. Infatti, la somministrazione di questa vitamina ha provocato a aumento dell’aspettativa di vita dei pesci del 21% per i maschi e del 7% per le femmine. « Ciò suggerisce che la segnalazione della vitamina D ha effetti benefici sulla salute in tutto il corpo. Il nostro lavoro suggerisce che la segnalazione della vitamina D potrebbe influenzare la longevità in altri vertebrati, compreso l’uomo », conclude il ricercatore.

coppia di anziani in pensione
Crediti: Yacobchuk/iStock

Tuttavia, saranno necessarie ulteriori ricerche necessario per valutare gli effetti di questa vitamina sulla longevità umana. Questo studio fornisce comunque ulteriori elementi per comprendere meglio perché le donne e le femmine in generale vivono più a lungo dei maschi.

Per maggiori informazioni è possibile consultare lo studio su questo link.





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