Perché l'Europa è impantanata nel suo progetto Internet via satellite


Da quando, diciotto mesi fa, ha annunciato l’intenzione di sviluppare una costellazione Internet satellitare indipendente, l’Unione europea (UE) ha dovuto affrontare sfide e ritardi considerevoli. Nonostante un’unica offerta da parte di un consorzio di società multinazionali, i progetti sembrano dirigersi verso acque agitate. Per quello ?

Un progetto fermo in Europa

La costellazione, denominata Interconnettività e sicurezza via satellite (IRIS²)è destinato a competere con il servizio Internet satellitare di SpaceX, Starlink, nella fornitura connettività e comunicazioni sicure in Europa entro il 2027. Da allora è emersa un'unica offerta, da parte di un consorzio di società multinazionali tra cui Airbus Defence and Space e Thales Alenia Space, per costruire, lanciare e dispiegare la rete di alcune centinaia di satelliti l'annuncio di questo progetto diciotto mesi fa.

Tuttavia, la Commissione Europea ha recentemente rinviato l'aggiudicazione dell'appalto a questo consorzio, senza necessariamente specificarne le ragioni. UN recente rapporto dell'Handelsblatt Il tedesco ci permette di vedere le cose un po’ più chiaramente.

Innanzitutto, il costo stimato del progetto è raddoppiato da sei a dodici miliardi di euro. Ma soprattutto il progetto evidenzia le persistenti tensioni tra Germania e Francia in termini di politica spaziale europea. Il rapporto cita una lettera scritta dal ministro federale tedesco per l’Economia e l’Azione per il clima, Robert Habeck, a Thierry Breton, presidente della Commissione europea, a marzo. Nella sua lettera, il primo esorta il secondo a non prendere “ decisioni affrettate » riguardo al progetto. Chiede addirittura che la sua pianificazione venga completamente ripristinata, ma perché?

Satelliti europei internet IRIS²
Crediti: greenbutterfly/iStock

Concretamente, il tedesco Robert Habeck non mette in dubbio la necessità di una rete di comunicazione sovrana. Dopo l’invasione russa dell’Ucraina, l’Europa ne è effettivamente venuta a conoscenza il vantaggio di Internet via satellite sicuro. Il problema è che a differenza di SpaceX, il continente non dispone di un razzo riutilizzabile in grado di concatenare voli né della capacità di costruire rapidamente centinaia di satelliti.

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Naturalmente la Commissione Europea e l’Agenzia Spaziale Europea stanno investendo congiuntamente in questo progetto. Tuttavia, la costellazione IRIS² vuole essere un partenariato pubblico-privato. Si prevede quindi che anche le aziende spaziali investiranno per poi beneficiare della vendita dei servizi di comunicazione. Quindi ci sono molti attori coinvolti.

Il problema, secondo Habeck e la Germania dietro di lui, è che la maggior parte di questi capofila hanno sede in Francia o sono legati alla nazione. Evidentemente ciò non sta accadendo, al punto da richiedere la sospensione del bando di gara.

« La posta in gioco è troppo alta per prendere affrettatamente decisioni ad alto rischio con enormi conseguenze negative per IRIS² e il programma spaziale dell’UE », giustifica infatti Robert Habeck nella sua lettera.

Sebbene la concorrenza tra Francia e Germania nel campo dei voli spaziali non sia una novità, si tratta di un modo unico di fare le cose in Europa.

Non sorprende davvero che si verifichino ritardi nella costellazione IRIS² e probabili superamenti dei costi. Le costellazioni Internet sono infatti complicate da implementare e l’Europa deve superare diversi ostacoli. Ma avere tanti giocatori coinvolti ovviamente non aiuta. E tutti vogliono la loro fetta di torta. Probabilmente tutto questo prima o poi verrà risolto, ma una cosa è certa: è improbabile che emerga una costellazione europea sovrana di Internet via satellite prima della fine di questo decennio, e nemmeno a basso costo.





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