Perché non ci ammaliamo più non appena andiamo dal medico?


Febbre, mal di testa persistente, dolore, mal di gola, battito cardiaco accelerato, tosse, nausea e vomito… Ti senti così male e indisposto che devi decidere di fissare un appuntamento con il tuo medico. Tuttavia, non appena sei seduto nell'affollata sala d'attesa, pronto a raccontare le tue disavventure al tuo medico, improvvisamente ti rendi conto che i tuoi sintomi sono scomparsi e ti senti molto meglio anche se il giorno prima eri quasi in agonia. E in questi casi, potresti trovarti a temere che i praticanti non ti prendano sul serio e che sprecherai il loro tempo. Tuttavia, questo non è il caso. Lungi dall'essere raro, questo fenomeno ben noto al momento della consultazione trova la sua spiegazione in diversi fattori talvolta sorprendenti.

Certo, possiamo considerare questo come una manifestazione insolita legata ai ritardi nell'ottenere un posto dal medico… che dà così tempo al sistema immunitario di fare il suo lavoro, lasciandoti così quasi guarito e molto riposato al momento della la consultazione. Tuttavia, nella maggior parte dei casi ciò si spiega con qualcosa di completamente diverso: l’effetto placebo.

L'effetto placebo, il motivo principale per cui i sintomi scompaiono improvvisamente

L’effetto placebo è piuttosto ben documentato in medicina. Si innesca infatti un meccanismo cerebrale per cui, nel corso di uno studio, dal 30 al 40%, addirittura il 50% dei i pazienti rispondono altrettanto bene ad un placebo che ad un composto attivo. Questo effetto agisce attivando la nostra corteccia prefrontale, l'amigdala (associata alle emozioni) e il nostro nucleo accumbens (legato ai processi motivazionali). Grazie ad esso, diverse aree del cervello coinvolte nella modulazione del dolore rilasceranno poi antidolorifici come le endorfine, permettendo così di inibire l'azione dei recettori del dolore, ottenendo un miracoloso sollievo dall'emicrania e dal dolore delle zone dolorose del corpo. Inoltre, questo non si applica solo al dolore. Il nostro cervello può infatti produrre e rilasciare altre molecole (endocannabinoidi, dopamina, eccetera.). In breve, il nostro corpo secerne i propri farmaci.

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Ma come si applica a te, seduto tranquillamente sulla sedia scricchiolante nello studio del medico, in attesa, contrito, di dovergli dire che sei finalmente guarito? In effetti, il tuo cervello è riuscito a integrare mentalmente l'idea che saresti stato curato da un professionista della salute che si prenderà cura di te e ti prescriverà il trattamento appropriato che, sei convinto, funzionerà. Qui basterà solo questa forza di convinzione avviare il processo di guarigione. Il semplice attesa di cure e anticipazione di benessere sono infatti sufficienti per ridurre il dolore e stimolare il sistema immunitario. In definitiva, sono questi meccanismi psicologici che permetteranno di migliorare temporaneamente sintomi.

Naturalmente questo non basta in caso di malattie gravi e occorre comunque cautela. Tuttavia, la potenza del cervello può, in alcuni casi lievi e in patologie non gravi (mal di testa, disturbi del sonno, ecc.), sufficienti per ridurre l’uso e il dosaggio dei farmaci.

appuntamento per appuntamento medico con il medico
Crediti: Dragana991/iStock

L'altro lato della medaglia: possiamo subire anche l'effetto opposto…

Sfortunatamente, il nostro cervello sensibile all’effetto placebo può essere esposto anche alla sua controparte negativa: l'effetto nocebo. Se ti è mai capitato di sperimentare gli effetti collaterali di un farmaco semplicemente leggendo le istruzioni, o se ti sei convinto di avere una malattia grave cercando il minimo sintomo su Internet, sei pronto per una sorpresa. Questo potere di suggestione potente e talvolta negativo può farci sprofondare nel dolore, persino nella malattia. È quindi opportuno sii cauto e discuti sempre i tuoi dubbi con il tuo medico per non lasciare che i macchinari del tuo cervello si lascino trasportare troppo.

Altre spiegazioni che ti danno sollievo prima di consultare il medico

Oltre all’effetto placebo, altri fattori complementari possono spiegare l’improvviso miglioramento della salute. Nella quotidianità, di fronte a sintomi che preoccupano e infastidiscono, possono, ad esempio, appari più intenso e presente per effetto dell'attenzione. Quando vai dal medico, però, la tua attenzione si sposta sulla prossima valutazione medica e si concentra meno su queste manifestazioni. Ciò consente quindi di ridurli.

A ciò si aggiunge la grande variabilità dei sintomi che a volte può essere intermittente et intensificarsi (o al contrario attenuarsi) a seconda dell'ora del giorno. Ad esempio, il reflusso gastrico, molto spiacevole dopo i pasti e soprattutto la sera, può essere molto ridotto durante la visita mattutina, poiché i disturbi non hanno ancora avuto il tempo di risvegliarsi. Ciò non significa, però, che l'acidità gastrica non sia presente ed invalidante. In caso di raffreddore e influenza, puoi anche farlo sentirsi peggio al mattino e alla sera che durante il giorno.

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Infine, non bisogna trascurare l’influenza psicologica dello stress e dell’ansia. Il nostro stato mentale può infatti influenzare fortemente il nostro benessere e i nostri sintomi. La prospettiva di ritrovarti in a Un ambiente medico rassicurante e l'accoglienza possono così condurre il paziente verso un migliore benessere.

Come gestire questo fenomeno di sintomi fantasma quando si consulta un medico?

  stetoscopio per ascoltare il battito cardiaco del paziente medico appuntamento medico
Crediti: Wutwhanfoto/iStock

Fortunatamente, questo fenomeno non è avvenuto nessuna ripercussione negativa sull'auscultazione e sul trattamento dal medico. Questo professionista infatti è abituato a questo tipo di casi e non immaginerà in alcun modo che i vostri disturbi non abbiano reali basi mediche. È quindi non c'è bisogno di fingere sintomi più intensi o di inventarli (tossire più forte, ecc.). Assicurati anche di farlo non minimizzare i sintomi e spiega esattamente perché stai consultando. Il tuo medico sarà in grado di valutare la tua condizione grazie alle domande che ti farà. Potrebbe anche utilizzare esami fisici, test o la tua storia medica per arrivare ad una diagnosi affidabile e precisa.

Tuttavia, puoi raccogliere foto o appunti scritti delle tue sensazioni che puoi correlare con dati più precisi come la data e l'ora, la tua dieta o i tuoi periodi di ansia per avere tutte le informazioni che potrebbero essere utili e rilevanti a seconda del tuo problema per consentire una gestione ottimale carico. Ciò consentirà documenta concretamente i tuoi sintomi versare descriverli meglio e facilitare la comunicazione con il medico.

Essere presi sul serio e ascoltati è infine essenziale per ricevere cure di qualità.. Se non hai fiducia nel tuo medico e nella sua capacità di ascoltare, non esitate a cambiarlo.





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