Perché queste antiche cave di Israele erano preferite dai nostri antenati?


Un recente studio archeologico condotto nella regione dell’Alta Galilea in Israele rivela scoperte interessanti sulle attività dei primi esseri umani circa due milioni di anni fa. Secondo questa ricerca, gli antenati degli esseri umani moderni, in particolare l’Homo erectus, fabbricavano strumenti da caccia nelle cave situate lungo le rotte migratorie degli elefanti.

Dinamiche sociali preistoriche

Le vaste cave di pietra paleolitiche della Galilea, Israele, hanno a lungo incuriosito gli archeologi. Perché gruppi di antichi esseri umani tornarono ripetutamente in questi stessi luoghi nel corso di diverse generazioni per ottenere pietra e fabbricare strumenti, quando la pietra era disponibile altrove? Questa domanda, al centro di gran parte della ricerca archeologica, apre un'affascinante finestra sulle dinamiche sociali dell'epoca.

Sono emerse diverse ipotesi per spiegare questo fenomeno. In particolare, la qualità della pietra può variare notevolmente da un sito all'altro. Potrebbero fornire carriere privilegiate specifici tipi di pietra, più adatto alla realizzazione di utensili o che presenta proprietà uniche, come resistenza o facilità di taglio. Pertanto, questi siti sono stati scelti per la loro utilità pratica e la loro efficienza nella produzione di utensili.

Questo nuovo studio solleva un’altra ipotesi. I ricercatori hanno recentemente scoperto che questi siti erano posizionati strategicamente vicino a fonti d'acqua utilizzate dai branchi di elefanti in migrazione. Questi animali, che consumano in media 400 litri di acqua al giorno, seguivano rotte migratorie regolari, che li rendevano prevedibili per i cacciatori umani.

homo erectus carriere elefanti
La ricostruzione del cranio e del volto dell'Homo erectus. Crediti: Immagine scientifica C

Diverse prove

I ricercatori sono giunti a questa conclusione utilizzando una metodologia multidisciplinare e prove convergenti. Innanzitutto, il team ha esaminato attentamente la topografia della regione circostante le cave paleolitiche. Hanno mappato ruscelli, laghi, fiumi e altre potenziali fonti d'acqua nelle vicinanze dei siti delle cave. Ha poi raccolto dati sulle migrazioni degli elefanti nella regione in tempi diversi sulla base di studi precedenti, modelli di distribuzione delle specie e dati geologici. I ricercatori hanno poi identificato i principali corridoi migratori utilizzati dai branchi di elefanti nel paesaggio.

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Incrociando i dati geografici dei siti di cava con i corridoi di migrazione degli elefanti, i ricercatori hanno finalmente osservato a significativa correlazione spaziale. Le cave erano quindi situate nelle immediate vicinanze o lungo le rotte seguite dalla migrazione degli elefanti.

I ricercatori hanno poi esaminato manufatti e depositi archeologici provenienti dai siti delle cave per cercare prove della presenza di elefanti o dello sfruttamento delle risorse legate a questi animali. Sono stati poi individuati strumenti di caccia o tracce di attività di macellazione legate agli elefanti, rafforzando l'ipotesi della caccia di questi animali nei pressi delle cave.

Una “santa trinità” universale del Paleolitico

La presenza di queste grandi cave in prossimità delle rotte migratorie ha senso. Secondo l’antropologo Meir Finkel, principale autore di quest’opera, era infatti imperativo per i cacciatori di elefanti preparare in anticipo un gran numero di utensili da taglioperché era difficile preservare la carcassa di un elefante, soprattutto con la presenza di predatori in agguato nelle vicinanze.

Ampliando la loro prospettiva, i ricercatori hanno anche scoperto che questa “santa trinità” paleolitica, composto da acqua, preda e pietra buona per realizzare strumenti, applicati universalmente. Ovunque c'era acqua, c'erano elefanti, e dove c'erano elefanti, gli esseri umani dovevano trovare affioramenti rocciosi adatti per fabbricare strumenti.

Questo studio evidenzia l’importanza cruciale dell’acqua nelle migrazioni degli animali preistorici e nelle attività di sussistenza dei primi esseri umani. Testimonia anche l’intuizione e l’ingegno degli antenati degli esseri umani moderni nel loro adattamento agli ambienti mutevoli e ostili.

I dettagli dello studio sono pubblicati sulla rivista Archeologie.





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