Pesce con « denti umani » e occhio di Sauron scoperto in Amazzonia


Nelle acque turbolente del Rio delle Amazzoni, una recente scoperta ha attirato l’attenzione degli scienziati: una nuova specie di pesce chiamata Myloplus sauron per via della sua striscia nera che ricorda l’Occhio di Sauron. È stato identificato dopo essere stato confuso per quasi due secoli con una specie affine.

Cosa sono i Pacus?

Myloplus schomburgkii è una specie di pesce appartenente alla famiglia Serrasalmidae, spesso confuso con piranha per la sua somiglianza fisica. Questa specie fu scoperta per la prima volta in Amazzonia nel 1841 dal naturalista ed esploratore tedesco Richard Schomburgk, da cui prende il nome.

Questi pesci appartengono alla famiglia dei pacus, originario delle acque dolci del Sud America, compreso l’Amazzonia e i bacini fluviali circostanti. Fisicamente hanno una sagoma simile ai piranha, ma con differenze anatomiche significative. Ad esempio, i loro denti sono piatti e più simili ai denti umani, progettati per macinare piuttosto che per strappare. Questo adattamento dentale indica una dieta orientata verso consumo di frutta e piante acquatiche piuttosto che predazione attiva.

Quindi, a differenza dei piranha, i pacus generalmente non sono considerati una minaccia per gli esseri umani a meno che non si sentano minacciati.

Pesce Pacus Sauron
I pacus vengono spesso confusi con i piranha, ma quasi tutti seguono una dieta vegetariana. Crediti: Mariano Sayno

L’identificazione di Myloplus sauron

Detto questo, recenti ricerche lo dimostrano Myloplus schomburgkii non è quello che sembra. Gli scienziati hanno recentemente utilizzato tecniche avanzate di analisi genetica per esaminare la sua popolazione. Hanno poi scoperto che in realtà era composto da tre specie distinte : Myloplus schomburgkii, Myloplus sauron et Myloplus ailans.

Differenze fisiologiche sottilmente osservate, come il numero di vertebre, i raggi della pinna dorsale e la configurazione della pinna anale nelle femmine, hanno contribuito a distinguere queste specie precedentemente trascurate.

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Myloplus sauron deve il suo nome ad una striscia nera sul suo corpo alla quale ha una sorprendente somiglianza l’Occhio di Sauron dall’epopea letteraria di JRR Tolkien, per le sue macchie arancioni brillanti. Tuttavia, questo pesce è molto meno aggressivo del suo omonimo Signore degli Anelli, con una dieta composta principalmente da piante.

Dopo la sua descrizione, Myloplus sauron entra quindi a far parte di un club ristretto di animali che prendono il nome da Sauron, compreso uno dinosauro e uno gruppo di farfalle.

Nonostante le somiglianze morfologiche e genetiche tra queste specie, permangono interrogativi riguardanti le loro esatte relazioni evolutive. I ricercatori stanno prendendo in considerazione diverse ipotesi, inclusa l’evoluzione convergente in cui specie distinte evolvono tratti simili per adattarsi al loro ambiente condiviso.

Questa scoperta evidenzia ancora una volta l’importanza fondamentale della continua ricerca nelle regioni ricche di biodiversità come l’Amazzonia. Offre inoltre nuove prospettive sull’evoluzione e l’adattamento delle specie acquatiche in ecosistemi complessi e in continua evoluzione.

Dettagli dello studio pubblicati nella rivista Ittiologia neotropicale.





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