Più di 100 ragazzi Maya trovati sacrificati in Messico


I ricercatori hanno recentemente identificato i resti di oltre 100 giovani maschi Maya sacrificati trovati in una camera sotterranea nell'antica città di Chichén Itzá, in Messico. Questa scoperta, che si estende su un periodo di 500 anni, offre una visione senza precedenti delle pratiche rituali e delle dinamiche sociali di questa antica civiltà.

Macabra scoperta in una camera sotterranea

Nel 1967 furono effettuati scavi nella città maya di Chichén Itzá, nella penisola Yucatán, avevano portato alla scoperta di un chultun, una camera sotterranea utilizzata per la conservazione dell'acqua, contenente scheletri umani. Secondo un recente studio, questa stanza sarebbe stata utilizzata tra inizi del VII secolo e la metà del XII secolo. Lo hanno rivelato anche le analisi del DNA effettuate su 64 di questi scheletri tutti gli individui erano ragazzi di età compresa tra tre e sei anni. Fatto sorprendente: un quarto di questi ragazzi erano strettamente imparentati, comprese due coppie di gemelli.

« Poiché molti individui erano in una certa misura imparentati tra loro, questo ci dice che è probabile che solo determinate famiglie avrebbero avuto accesso a questa sepoltura e che non chiunque avrebbe potuto mettere lì i propri figli. È stato un grande onore“, spiega Rodrigo Barquera, ricercatore post-dottorato presso l’Istituto Max Planck di antropologia evolutiva in Germania.

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Veduta aerea di Chichén Itzá. Crediti: Medvedkov/iStock

I misteri della morte delle giovani vittime

Tradizionalmente, le sepolture sotterranee tra i Maya sono spesso associate a offerte di fertilità. Tuttavia, il fatto che questa camera contenga solo i resti di giovani ragazzi e che molti fossero imparentati non supporta questa interpretazione. È possibile che questi sacrifici siano stati fatti per implorano rendimenti agricoli favorevoli o precipitazioni, anche se questo rimane speculativo secondo gli autori.

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L'assenza di segni di trauma sulle ossa dei bambini indica anche che non sono stati uccisi violentemente. “ Non abbiamo trovato segni di trauma, quindi non sono stati gettati in camera da letto“, precisa il ricercatore. Questa osservazione solleva la possibilità che avrebbero potuto essere avvelenatoipotesi che richiederà però ricerche più approfondite.

L'analisi genetica ha inoltre evidenziato una discendenza ancestrale tra i ragazzi sacrificati e le popolazioni attuali della zona, suggerendo che le vittime fossero dalle comunità locali. I ricercatori notano anche una maggiore incidenza di geni legati alla resistenza alla Salmonella enterica nelle popolazioni moderne, probabilmente in risposta alle epidemie introdotte durante il periodo coloniale.

Questa scoperta eccezionale a Chichén Itzá apre quindi una nuova finestra sui rituali e sulle credenze degli antichi Maya, ponendo molte domande sulle motivazioni e le circostanze che circondano questi sacrifici di giovani ragazzi. I ricercatori intendono continuare le loro indagini e condurre attività di sensibilizzazione presso le comunità locali per arricchire la comprensione di questa scoperta.





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