Prove: Ledecky, Dressel, Smith, Murphy… dove sono le star americane?


Solo cento anni fa, Indianapolis aveva già ospitato le selezioni americane prima dei Giochi Olimpici di Parigi. Questo sabato, lo stesso scenario si profila e ancora all'interno del Lucas Oil Stadium. All'epoca, sulla scia dell'incoronazione di Johnny Weissmuller nei 100, 400 e 4×200, gli Stati Uniti avevano dominato accumulando 19 medaglie, di cui nove d'oro su 11 possibili. Prima di considerare di mantenere la leadership della classifica mondiale nel bacino della Paris La Défense Arena di Nanterre, dovremo accelerare per tutta la settimana. Perché l'anno scorso la squadra americana era in difficoltà durante i Mondiali di Fukuoka (Giappone). In particolare tra gli uomini dove solo il dorso Ryan Murphy aveva vinto un titolo individuale sulla distanza olimpica (100 dorso).

Ledecky, quattro a quattro

Anche se, a 27 anni, Katie Ledecky ha certificato che prolungherà il suo contratto di locazione fino ai Giochi di Los Angeles del 2028, l'edizione olimpica di Parigi si preannuncia tanto essenziale quanto pericolosa. Rivelazione di Londra nel 2012, dove emerse sugli 800 metri, colei che infranse il record di titoli mondiali individuali di Michael Phelps l'anno scorso in Giappone (16), avrà l'opportunità di eguagliare la maestro, incoronata quattro volte ai Giochi sui 200 misti , se conserva l'oro negli 800 metri.

Una sfida al massimo dei suoi eccessi, anche se è stata battuta, per la prima volta dal 2012 sulla distanza, lo scorso febbraio, dalla giovane canadese Summer McIntosh. Sulle Procedimenti, la giovane donna che ha appena pubblicato il suo primo libro Basta aggiungere acqua non dovrebbe soffrire troppo nelle quattro gare in cui gareggerà: i 400 da oggi, gli 800 e i 1500, ma forse di più nei 200 dove punta ad un sedile ribaltabile per la staffetta. Sarà molto diverso a Parigi, contro McIntosh quindi, ma anche L'australiana Ariarne Titmus, che ha appena battuto il record del mondo dei 200 metri nelle sue selezioni (1'52''23) dopo aver sfiorato quella dei 400 per 6 centesimi.

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Dressel, tornato col botto?

A 27 anni, Caeleb Dressel è il più grande enigma di questi Trial. Doppia medaglia d'oro ai Giochi di Rio, ha vinto cinque titoli a Tokyo, di cui tre individuali (50, 100, 100 farfalla). Ma poi si è ritirato a metà dei Mondiali del 2022 per preservare la sua salute mentale, e non è tornato ad allenarsi fino a febbraio 2023. Ancora fragile, non si è qualificato per i Mondiali in Giappone, ma sembra stia lentamente guadagnando slancio. “ Ogni giorno incontro sfide e ostacoliha dichiarato in un podcast per Olympics.com registrato mercoledì scorso. Penso che la parte più emozionante sia scoprire chi sono veramente. »

A febbraio Dressel ha accolto il suo primo figlio, ma ha anche ricominciato a raccontare momenti interessanti anche se non gli assicurano nulla. Sui 100 metri, i suoi 48''30 non rispecchiano il suo livello, ma dovrà diffidare del vicecampione del mondo Jack Alexy (21 anni, 48''20 questa stagione con un record di 47''31) o di Chris Giuliano (20 anni) che quest'anno ha nuotato in 47''49; sui 50 metri avanza con il tempo di 21''84 quando Ryan Held (21''50) o Alexy (21''57) nuotavano tre decimi più veloci; nei 100 farfalla ha il 3° tempo (50''84) ma resta il primatista del mondo (49''45). “ La cosa emozionante è che ho la mia strada, vedrò fino a che punto mi spingerà « , Egli ha detto.

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Stelle in questione

Ovviamente, Regan Smith non ha molto da dimostrare. Solo che potrà vincere nuovamente i titoli mondiali individuali. L'anno scorso, chi si allena con Léon Marchand agli ordini di Bob Bowman si è dovuto accontentare di tre medaglie d'argento nelle tre distanze dorso e di bronzo nei 200 farfalla. I Trials dovrebbero offrire qualche indizio sul suo stato di forma e sulla sua capacità di competere con l'australiana Kaylee McKeown, che ha sfiorato il proprio record mondiale nei 200 dorso due giorni fa durante le selezioni di Brisbane (2'3'' 30 contro 2 '3''14) e martedì nei 100 dorso (57''41 contro 57''33).

Su un altro livello osserveremo la velocista Simone Manuel, campionessa olimpica dei 100 metri nel 2016, ma ferma per diciannove mesi a causa della sindrome da sovrallenamento, dopo i Giochi di Tokyo dove si è classificata 9a in semifinale. Oppure Ryan Murphy (28 anni), in azione da domenica nei 100 dorso, di cui è stato campione olimpico nel 2016 e campione del mondo nel 2023.



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