Puck Pieterse campione europeo, ritiro di Pauline Ferrand-Prévôt



Dalla fitta nebbia che avvolge la foresta fangosa e terribilmente ghiacciata di Cheile Gradistei (Romania), è emerso Puck Pieterse: la 21enne olandese ha mantenuto anche questa domenica il titolo di campionessa europea. In solitaria ha vinto davanti all'austriaca Mona Mitterwallner (+1'11'') e alla tedesca Nina Benz (+2'14'').

Fino a metà percorso, Pieterse aveva Pauline Ferrand-Prévôt alle calcagna. Ma in condizioni difficili, sotto la pioggia e con una temperatura inferiore ai 5°C, il cinque volte campione del mondo ha subito una leggera caduta in un passaggio roccioso diventato scivoloso, provocando un incidente meccanico.

Un duello intenso in condizioni dantesche

Dopo essere ripartita, ha finalmente deciso di arrendersi al 5° dei 7 round. Il francese aveva comunque avvisato in anticipo da questa domenica: “È bello vincere le gare, ma l’obiettivo è prepararsi per il 28 luglio (Giorno della gara olimpica). Prendo tutte le gare come un allenamento, come un test per vedere cosa c'è da migliorare. Vincere non è l’obiettivo primario. »

Fin dal primo turno, però, Ferrand-Prévôt e Pieterse avevano ampliato il distacco sul resto del mondo (+24'') per ingaggiare un duello atteso. La francese ha addirittura sfruttato il suo vantaggio sull'avversaria per guadagnare qualche secondo di vantaggio nel turno successivo. Ma la tenace olandese è tornata, su un circuito bagnato dalla pioggia dove i piloti erano gelati. Poco dopo, quando ha concesso un gap, Pauline Ferrand-Prévôt è caduta a bassa velocità, prima di arrendersi.



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