Qu’est-ce qu’une crypto-monnaie ?

Une crypto-monnaie ou une crypto est un actif numérique conçu pour fonctionner comme un moyen d’échange dans lequel les enregistrements de propriété des pièces individuelles sont stockés dans un grand livre existant sous la forme d’une base de données informatisée utilisant une cryptographie forte pour sécuriser les enregistrements de transaction, pour contrôler la création de pièces supplémentaires et pour vérifier le transfert de propriété des pièces. Les crypto-monnaies utilisent généralement un contrôle décentralisé par opposition aux systèmes centralisés de monnaie numérique et de banque centrale. Lorsqu’une crypto-monnaie est frappée ou créée avant d’être émise ou émise par un seul émetteur, elle est généralement considérée comme centralisée. Lorsqu’elle est mise en œuvre avec un contrôle décentralisé, chaque crypto-monnaie fonctionne grâce à une technologie de grand livre distribué, généralement une blockchain, qui sert de base de données publique des transactions financières.

Le bitcoin, publié pour la première fois sous forme de logiciel libre en 2009, est la première crypto-monnaie décentralisée.

Définitions

Selon Jan Lansky, une crypto-monnaie est un système qui remplit les 6 conditions suivantes :

  • Le système ne nécessite pas d’autorité centrale, son état est maintenu par un consensus distribué.
  • Le système maintient le contrôle des unités de crypto-monnaie et de leur propriété.
  • Le système détermine si de nouvelles unités de crypto-monnaie peuvent être créées. Si de telles unités peuvent être créées, le système définit leur origine et la manière de déterminer leur propriété.
  • La propriété d’une crypto-monnaie ne peut être prouvée que par cryptographie.
  • Le système permet des transactions dans lesquelles un changement de propriété des unités cryptographiques a lieu. La confirmation de la transaction ne peut être émise que par une entité qui peut prouver la propriété des cryptocurrencies faisant l’objet de la transaction.
  • Si deux instructions différentes de changement de propriété des mêmes unités cryptographiques sont données simultanément, le système exécute au maximum l’une d’entre elles.

Historique

En 1983, le cryptographe américain David Chaum a conçu une monnaie électronique cryptographique anonyme appelée ecash. Plus tard, en 1995, il l’a mise en œuvre par le biais de Digicash, une forme précoce de paiements électroniques cryptographiques qui nécessitait un logiciel utilisateur afin de retirer des billets d’une banque et de désigner des clés cryptées spécifiques avant de pouvoir les envoyer à un destinataire. 

En 1998, Wei Dai a publié une description de la “b-money”, caractérisée comme un système de monnaie électronique anonyme et distribué. 

La première crypto-monnaie décentralisée, le bitcoin, a été créée en 2009 par le développeur présumé pseudonyme Satoshi Nakamoto. Elle utilise SHA-256, une fonction de hachage cryptographique, dans son système de preuve de travail. 

Le 6 août 2014, le Royaume-Uni a annoncé que son Trésor avait été chargé d’une étude sur les crypto-monnaies et sur le rôle qu’elles pourraient jouer, le cas échéant, dans l’économie britannique.

Plus de trente spécifications et protocoles différents ont été définis, la plupart similaires ou dérivés du bitcoin. Depuis 2009, après l’avènement de cette monnaie, toute une série de crypto-monnaies ont vu le jour dans le monde, immédiatement rebaptisées altcoins (monnaies alternatives à la monnaie d’origine), qui diffèrent par certains aspects, et utilisent un système différent de la blockchain. Les altcoins mettent en avant des caractéristiques que le bitcoin, selon les développeurs des altcoins, ne possède pas. Les altcoins ne sont pas basés sur la blockchain.

La technologie blockchain n’est pas encore totalement clarifiée d’un point de vue juridique et législatif, mais les gouvernements tentent d’aller dans le sens d’une mise à niveau progressive : en 2017, par exemple, l’État du Nevada, aux États-Unis, a adopté une loi pour la libéralisation complète de la blockchain.

Cette vision n’est cependant pas partagée par tout le monde : par exemple, toujours aux États-Unis, l’État de New York a imposé des lois très strictes pour ceux qui utilisent cette technologie pour des échanges monétaires, avec une peine pouvant aller jusqu’à l’expulsion du même État.

Certains États, dont le Japon, ont reconnu le bitcoin comme ayant cours légal, et il peut donc être utilisé légalement dans ces États à la place de la monnaie locale.

La plupart des cryptomonnaies sont conçues pour introduire progressivement de nouvelles unités monétaires en fixant un plafond à la quantité de monnaie qui sera en circulation. Cela permet à la fois d’imiter la rareté (et la valeur) des métaux précieux et d’éviter l’hyperinflation.

Par rapport aux devises ordinaires manipulées par les institutions financières ou détenues en tant qu’espèces, les cryptomonnaies sont moins susceptibles d’être confisquées par les forces de l’ordre. Les transactions effectuées avec des cryptomonnaies offrent un bon niveau de confidentialité grâce à la caractéristique de pseudonymat des utilisateurs. Le niveau de confidentialité varie en fonction du protocole utilisé, et est total pour les crypto-monnaies (comme Monero, Dash, Zcash) qui utilisent le système de validation “zero knowledge”, grâce auquel aucune information des parties n’est échangée.

Certains chercheurs ont trouvé des vulnérabilités dans l’implémentation du protocole utilisé par Monero, ils ont notamment pu reconstituer l’historique des transactions qui ont eu lieu sur la chaîne Monero jusqu’en janvier 2017.

Des attaques similaires ont également été menées contre Dash et Zcash.

Les smart contracts sont des contrats inscrits sur la blockchain et exécutables automatiquement sans intermédiaire lorsque certaines conditions sont remplies. Ils sont applicables dans divers domaines de la vie quotidienne : dans l’achat de biens immobiliers, le suivi des marchandises, les ventes contre remboursement ou encore les achats à tempérament.

Liste des principales crypto-monnaies

Il existe plus de 5 000 crypto-monnaies dans le monde, les principales étant les suivantes :

  • Bitcoin (BTC ou XBT) est la première crypto-monnaie en valeur, la première à être connue en masse, et à être reconnue comme une forme de paiement par plusieurs sites Internet, ainsi que par des commerçants. “Les bitcoins sont donc l’un des premiers exemples de crypto-monnaies, et également en raison de la grave crise financière de 2008, ils ont gagné de plus en plus de crédibilité, se présentant dans le monde des marchés comme la nouvelle façon de donner et d’avoir des garanties dans les transactions financières. Le nombre de bitcoins est limité à 21 millions d’unités et devrait être atteint aux alentours de l’année 2140. La croissance de la monnaie suit une tendance prévisible et inaltérable, ne souffrant donc pas du mécanisme de contrôle de la valeur effectué par les politiques monétaires.” 
  • Ethereum (ETH), une plateforme Web 3.0 décentralisée lancée en 2015, permet l’exécution de contrats intelligents (une forme de “monnaie numérique hautement programmable”) via le réseau peer-to-peer. La puissance de calcul mise à disposition sur le réseau est convertie en une unité de compte appelée Ether.
  • Ripple (XRP), une crypto-monnaie décentralisée native de la plateforme de paiement RippleNet. RippleNet a été créé en 2012 pour offrir aux banques et aux institutions financières un système de règlement brut en temps réel, permettant des transactions financières sécurisées et instantanées pouvant traverser le monde entier. Le jeton XRP a été créé au sein de RippleNet comme moyen de fournir des liquidités en temps réel. RippleNet peut également traiter les transactions extrêmement rapidement, avec environ 1 500 transactions par seconde, contre 7 par seconde pour le BTC. Il y a des frais microscopiques (0,00001 XRP) pour chaque transaction. “XRP est protégé par des mesures de sécurité visant à empêcher la duplication et la falsification grâce à des fonctions de hachage cryptographiques et à des mécanismes de validation qui suivent l’historique de chaque pièce numérique individuelle afin de prévenir la fraude : l’objectif est de réduire les risques de transactions spéculatives. Il vous permet d’envoyer et de recevoir des euros, des dollars, des yens ainsi que des XRP et des bitcoins”.
  • Bitcoin Cash (BCH), résultat du fork sur le réseau Bitcoin exécuté le 01 août 2017, qui comprenait l’augmentation de la taille des blocs de 1 à 8 Mo, ce qui le rendait incompatible avec la blockchain Bitcoin.
  • Litecoin (LTC), qui, par rapport au bitcoin, traite un bloc toutes les 2,5 minutes (contre 10 minutes pour le bitcoin).
  • Monero (XMR), une crypto-monnaie qui met l’accent sur la confidentialité des utilisateurs en ne disposant pas d’une blockchain publique.
  • Waves (WAVES), crypto-monnaie pivot d’un projet qui fournit un échange monétaire (à la fois FIAT et crypto-monnaie) décentralisé, c’est-à-dire basé sur le réseau p2p. Il donne à ses utilisateurs la possibilité de créer des jetons monétaires sans aucune notion de programmation et il est prévu à l’avenir d’introduire des contrats intelligents. Actuellement, grâce au protocole Waves-NG, c’est la blockchain décentralisée la plus rapide, puisqu’elle est capable de traiter 1000 transactions par seconde, contre 7 par seconde pour le bitcoin.
  • IOTA, un jeton cryptographique de nouvelle génération, créé pour être léger et être utilisé dans les paiements automatisés que les appareils intelligents effectueront dans l’Internet des objets. IOTA est programmé en ternaire et possède un enchevêtrement au lieu d’une blockchain, ce qui le rend infiniment évolutif et supprime le besoin de coûts de transaction.
  • Neo, garantit des rentes passives à tous ses détenteurs par la distribution gratuite de Token Gas. Neo n’a pas non plus de frais de transaction. Actuellement (mai 2018), le néo est dans le top 10 des crypto-monnaies par capitalisation boursière.
  • Cardano
  • Stellar
  • Tezos
  • EOS – crypto-monnaie de type ethereum issue du projet d’applications décentralisées eos.io.
  • Zcash
  • Dash

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