quando i cani randagi diventano mutanti


Quasi quarant'anni dopo il più grande disastro nucleare di tutti i tempi, diversi scienziati iniziarono a studiare gli effetti della radioattività sui cani randagi di Chernobyl.

Chernobyl non ha causato solo vittime umane

IL Disastro nucleare di Chernobyl è un incidente che il mondo intero non dimenticherà presto. Si è verificato il 26 aprile 1986 nell’omonima centrale elettrica ucraina, laevento nucleare più drammaticoclassificato in livello 7 nella scala degli incidenti di questo tipocausò numerose vittime (tra 40 e 43.000 morti per esposizione alle radiazioni secondo i rapporti delle Nazioni Unite).

Ma gli esseri umani non sono gli unici ad essere stati duramente colpiti dalla rilascio di materiali radioattivi. Anche molti animali (cani, roditori, insetti, lupi, volpi, cinghiali* o uccelli) avrebbero sopportato il peso di questa situazione. elevata radioattività.

zona di esclusione della volpe rossa Animale selvatico di Chernobyl
Una volpe rossa nella zona di esclusione di Chernobyl – Crediti: Ihor Khomych/iStock

*Uno studio lo suggerisce i cinghiali sono più radioattivi degli altri animali.

Cani macellati per prevenire la diffusione

IL perdita in seguito all’incidente nucleare ha portato la maggior parte dei residenti della città di Chernobyl ad abbandonare la propria animali Di compagnie. Nei giorni successivi al disastro, diverse squadre di intervento si sono messe alla ricerca animali abbandonati o randagi per eliminarli ed evitare così il diffusione della radioattività. Ma non tutti gli individui sarebbero stati uccisi, e nuovi studi suggeriscono che a trasformazione genetica animali sopravvissuti.

Nuovi studi esaminano la resilienza dei cani randagi di Chernobyl

IL risultati di un recente studio americano fatto daDNA di cani randagi raccolti intorno a Chernobyl suggeriscono che questi animali sopravvissuti sarebbero i discendenti di cani presenti al momento dell'incidente, o di canini insediatisi nella città abbandonata poco dopo.

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Ce rapporto scienziato è oggetto di un vasto progetto composto da studiare la resilienza e l'adattamento dei cani randagi in un ambiente altamente radioattivo per comprendere il Effetti dell’esposizione alle radiazioni nel tempo. Elaine Ostrander, coautrice dello studio, afferma che questo esperimento è una grande opportunità per la ricerca:

Abbiamo tanto da imparare da questi animali. Questa è un'occasione d'oro per osservare cosa succede quando generazioni di mammiferi sopravvivono in un ambiente ostile.

Per svolgere le loro ricerche, gli scienziati hanno potuto prelevare campioni campioni di sangue da quasi 300 cani randagi classificandoli in base alla loro ubicazione. Sono state definite tre zone: cani a 45 chilometri, a 15 chilometri o nel cuore dello stabilimento.

I ricercatori si sono poi accorti che a seconda della zona in cui vivevano i cani, si presentavano tracce più o meno significative di irradiazione (in particolare depositi di cesio-137un radioelemento tossico).

Come ci si poteva aspettare, il tasso di irradiazione nei cani più vicini alla pianta sarebbe 200 volte superiore quello tra i animali che vivono ai margini della centrale elettrica. Questa contaminazione radioattivo non avrebbe, tuttavia, impedito il tre popolazioni di canidi riprodursi tra loro.

cane randagio abbandonato zona di esclusione di Chernobyl
Crediti: Oleksii Kononenko/iStock

Animali che hanno subito modifiche genetiche

Un'altra osservazione dello studio americano: queste tre popolazioni di cani (quelli che vivono a 45, 15 chilometri o nel cuore dello stabilimento) lo sarebbero diverso dal punto di vista geneticodistinguendosi non solo gli uni dagli altri, ma gli uni dagli altri cani randagi evolvendo al di fuori del Zona di esclusione di Chernobyl. Contrariamente a quanto temevano le autorità, gli animali non si sono dispersi, nonostante il individui provenienti da zone vicine avrebbe potuto riprodursi.

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Gabriella Spatola, ricercatrice presso Istituto Nazionale di Sanitàrivela il fase successiva dello studio :

Abbiamo intenzione di esaminare il genoma dei cani di Chernobyl per capire cosa ha permesso loro di sopravvivere in questo ambiente ostile in termini di radiazioni, fertilità, lunghezza del pelo o dieta.

Christophe Hitte, genetista dell'IGDR di Rennesindica che questa posizione offre un'opportunità di studio unica del suo genere:

Una colonia di cani isolati che si sono riprodotti per 30 anni in un ambiente così mutageno è il materiale ideale per un genetista.

Un altro studio sui lupi mutanti di Chernobyl

Un altro studio, pubblicato in Gennaio scorso da una squadra di Ricercatori dell'Università di Princeton, ha fatto un'osservazione a dir poco sorprendente. IL lupi che vivono nella zona di esclusione di Chernobylma esposto quotidianamente a a alto livello di radiazioni (più di 11,28 millirem), presenterebbe a elevata resistenza ad alcune forme di cancroa causa del loro genoma mutante.

abbandono della zona di neve dei lupi
Crediti: Film Studio Aves/iStock





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