Quando i nostri antenati iniziarono a fare affidamento sulla conoscenza degli altri?


La nostra tecnologia e conoscenza, così come i nostri valori e le nostre convinzioni, sono state plasmate da migliaia di generazioni di persone che si estendono in una catena ininterrotta. Ma quando è iniziato questo processo di accumulazione? O, per dirla in altro modo, quando i nostri primi antenati iniziarono a fare affidamento sulla conoscenza degli altri?

Dall’imparare facendo alla cultura cumulativa

Dall'inizio del umanitài nostri antenati hanno dovuto affrontare una sfida costante: quella di sopravvivere in ambienti spesso ostili. Imparare facendo è stato il loro metodo principale per padroneggiare le abilità necessarie per la sopravvivenza. Ogni generazione ha dovuto imparare a costruire strumenti, a cacciare, a trovare cibo e a proteggersi dai predatori utilizzando principalmente l’esperienza individuale e la ripetizione.

Questo processo di acquisizione della conoscenza era isolato: a causa della mancanza di mezzi efficaci per trasmettere la conoscenza, ogni individuo doveva riscoprire le tecniche e le soluzioni già trovate dai suoi predecessori.

Successivamente, i nostri antenati iniziarono a passare da una modalità di apprendimento basata sulla pratica individuale a un modello più complesso e collaborativo: cultura cumulativa.

Ciò va ben oltre l’apprendimento attraverso la pratica individuale: implica la capacità di farlo basarsi sui risultati precedenti, per integrare nuove idee e migliorarle nel tempo. Ciò significa che ogni nuova generazione può non solo utilizzare le conoscenze e le competenze acquisite dai predecessori, ma anche arricchirle e adattarle a nuove condizioni e sfide ambientali.

antenati neanderthaliani
Crediti: gorodenkoff/istock

Quando è avvenuto questo cambiamento?

I ricercatori hanno recentemente esplorato questa transizione nei loro studi recenti sulla fabbricazione di utensili in pietra. Per fare ciò, hanno analizzato migliaia di reperti archeologici, osservando come la complessità degli strumenti di pietra si fosse evoluta nel tempo.

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Secondo il team, la complessità delle tecnologie degli utensili in pietra può essere compresa in termini di numero di passaggi completati in ciascuna sequenza di creazione di utensili. Questi passaggi sono chiamati unità procedurali (PU).

I risultati mostrano che da 3,3 a 1,8 milioni di anni fa, durante il periodo degli Australopitechi e delle prime specie del genere Homo, la produzione di utensili in pietra rientrava nell'intervallo di base compreso tra 1 e 6 PU. Gli strumenti erano quindi relativamente semplici e richiedevano pochi passaggi procedurali per la loro fabbricazione.

Poi, tra circa 1,8 milioni e 600.000 anni fa, questa cifra salì fino a un range compreso tra 4 e 7 PU. Finalmente c'è 600.000 annila complessità della produzione è rapidamente aumentata fino a raggiungere una gamma da 5 a 18 PU.

In altre parole, questo studio rivela che il principio della cultura cumulativa è realmente emerso nel Pleistocene medio. Ciò suggerisce che potrebbe avere questa capacità di sviluppare tecnologie più complesse e trasmetterle di generazione in generazione ha preceduto la divergenza tra i Neanderthal e gli esseri umani moderni.

Questo spostamento verso strumenti più complessi riflette quindi una profonda trasformazione nel modo in cui gli esseri umani hanno iniziato a interagire con l’ambiente e a manipolare le risorse disponibili. Ciò parla di una mentalità innovativa e collaborativa che è alla base della cultura cumulativa: l’idea che il progresso non è limitato a una singola persona o generazione, ma si costruisce attraverso contributi multipli e continui.





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