quando uno scimpanzé da laboratorio vede il cielo per la prima volta dopo 28 anni


Vanilla, uno scimpanzé di 28 anni, ha vissuto tutta la sua vita in cattività in un laboratorio. Ora rilasciata in un’isola protetta per scimpanzé in Florida, ha visto il cielo aperto per la prima volta davanti alle telecamere.

Lo scimpanzé, un animale utilizzato in laboratorio

Gli scimpanzé sono stati a lungo utilizzati per la ricerca di laboratorio a causa della loro vicinanza genetica agli esseri umani. Questi primati anzi condividi più del 98% del loro patrimonio genetico con gli esseri umani. Loro somiglianze anatomiche, fisiologiche e immunologiche li rendono anche modelli interessanti per studiare le malattie umane e testare potenziali trattamenti. Inoltre, vivono gli scimpanzé gruppi sociali complessi e hanno comportamenti paragonabili ai nostri. Ciò li rende utili per studiare le interazioni sociali, la cognizione, l’apprendimento, il linguaggio e altri aspetti del comportamento umano.

Nel corso del tempo, tuttavia, l’utilizzo degli scimpanzé nella ricerca ha subito delle variazioni preoccupazioni etiche legate al benessere degli animali. Al giorno d’oggi, la presenza di questi animali nei laboratori è in gran parte ridotta e molti paesi hanno implementato restrizioni legali che limitano o vietano questa pratica. Inoltre accade sempre più spesso che alcuni di questi animali, che hanno vissuto tutta la vita in cattività, vengano finalmente rilasciati per godersi i loro ultimi anni all’aria aperta. Questo è particolarmente vero per la vaniglia.

Un video commovente

La femmina di scimpanzé aveva trascorso la prima parte della sua vita in un centro di ricerca biomedica a New York dove lei e decine di altri individui erano ospitati in piccole gabbie sospese. Nel 1995, furono tutti spediti al Wildlife Waystation, un centro di salvataggio per animali in California, dove potevano vivere solo in recinzione coperta e in rete, isolata dal mondo esterno. Lo stabilimento ha definitivamente chiuso i battenti nel 2019.

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Da allora, la femmina di scimpanzé e 29 suoi coetanei vivono in uno dei santuari dell’organizzazione. Dopo aver trascorso del tempo in quarantena (come da procedura standard), gli animali sono stati gradualmente introdotti in uno dei gruppi familiari più grandi della struttura, secondo un comunicato. Tutti questi individui continuano a vivere un’isola di 1,2 ettari.

Questo video pubblicato dalla ONG ci permette di vedere Vanilla esplorare questo nuovo habitat. All’inizio esitante, vediamo la femmina seduta sulla soglia finché Dwight, il maschio alfa del gruppo, la incoraggia ad unirsi a lui abbracciandola. Durante la clip, alza lo sguardo al cielo più volte. Lei non lo avevo mai visto prima in 28 anni.

Il rilascio di Vanilla, dopo una vita trascorsa in cattività, evidenzia un significativo passo avanti nel riconoscimento dei diritti degli animali e del benessere dei primati utilizzati nei laboratori. Questo momento commovente in cui scopre il cielo per la prima volta ci ricorda l’importanza di continuare gli sforzi per offrire una seconda possibilità a questi animali. Il caso di Vanilla illustra non solo le sfide etiche legate all’utilizzo degli scimpanzé nella ricerca scientifica, ma anche le possibilità di riabilitazione e libertà offerte dai santuari. In Florida, Vanilla inizia una nuova vita e la sua storia incarna la speranza per un futuro più rispettoso per tutti gli animali da laboratorio.





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