Quanti uccelli selvatici ci sono sulla Terra? Un'intelligenza artificiale ha fatto il calcolo


L’alleanza della scienza dei cittadini unita alle analisi dei big data effettuate dall’intelligenza artificiale ha recentemente permesso di stimare l’intera popolazione globale di uccelli selvatici. Risultati: se ne contano circa cinquanta miliardi, che rappresentano più di 9700 specie.

Ci sono circa sei volte più uccelli in circolazione Terre di'umani. Alcuni ammontano a miliardi, altri a milioni, mentre altri sono solo una manciata. “Gli esseri umani hanno dedicato molti sforzi a contare i membri della nostra stessa specie: siamo tutti 7,8 miliardi”ricorda Will Cornwell, ecologo dell'UNSW Science e coautore dello studio. “Qui presentiamo il primo sforzo globale per enumerare una serie di altre specie”.

Scienza dei cittadini e algoritmi

Come parte di questo lavoro, Cornwell e il suo team hanno raccolto quasi un miliardo di osservazioni di uccelli registrate da più di 600.000 scienziati cittadini tra il 2010 e il 2019 SU eBird, un database online. Utilizzando questi dati, i ricercatori hanno poi sviluppato un algoritmo per stimare la vera popolazione globale di ciascuna specie di uccelli.

Il set di dati include dati per quasi tutte le specie che vivono attualmente sulla Terra (92%). Tuttavia gli autori ritengono improbabile che i rappresentanti del restante 8%, ovviamente molto raro, possano avere un impatto significativo sulla stima complessiva.

Di questo campione, solo quattro specie appartengono al “club dei miliardi”: la passera domestica (1,6 miliardi), lo storno comune (1,3 miliardi), il gabbiano becco ad anello (1,2 miliardi) e la rondine (1,1 miliardi).

Un vero sostegno alla conservazione

Al contrario, circa il 12% delle specie di uccelli considerate nello studio hanno una popolazione globale stimata pari a meno di 5000 individui. Tra questi ci sono la sterna crestata cinese, la pernice bianca e il wallace rail.

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Per questi uccelli, questo tipo di studio potrebbe essere cruciale. “Quantificare l’abbondanza di una specie è la prima cosa passo essenziale nella conservazione”sottolinea Cornwell. “Contando correttamente ciò che c’è là fuori, impariamo quali specie potrebbero essere vulnerabili e possiamo monitorare come questi modelli cambiano nel tempo. Quindi potremo dire come stanno queste specie ripetendo lo studio tra cinque o dieci anni..

uccelli
Crediti: makamuki0/pixabay

Sebbene i ricercatori siano fiduciosi nelle stime, riconoscono che un certo grado di incertezza è inevitabile quando si opera con dati così grandi.

Detto questo, questi risultati, sebbene approssimativi in ​​alcune aree, rappresentano i dati più completi fino ad oggi per molte specie. Nuove informazioni verranno regolarmente aggiunte a eBird in base alle osservazioni dei cittadini. I ricercatori intendono ripetere la loro analisi non appena saranno disponibili più dati.

Troverete i dettagli di questo lavoro nel Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze.





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