Questi pesci usano punizioni corporali sui loro piccoli


Oggi, nonostante qualche resistenza, un numero crescente di genitori adotta una genitorialità positiva perché si rende conto sempre più che le punizioni corporali (schiaffi, sculacciate, ecc.) fanno più male che bene. Tuttavia la parola non si è ancora diffusa in tutto il mondo animale. E secondo uno studio recentemente pubblicato su Animal Behavior il 6 aprile 2024, i pesci Neolamprologus savoryi potrebbero anche non essere d’accordo con questa visione morbida dell’istruzione. Questi animali ricorrono comunemente a dure punizioni per convincere i loro coetanei, e in particolare la loro prole, ad adottare il comportamento desiderato. Dopo la prova che quelli d’oro con i sentimenti, pesce rosso in grado di guidare o il labro delle pulizie che sa riconoscere il proprio voltoquesta ricerca fornisce un’ulteriore prova dell’intelligenza dei pesci.

Riproduzione cooperativa, un sistema che deve coinvolgere tutti gli individui

Per questo studio, i ricercatori affiliati all’Università Metropolitana di Osaka hanno studiato il comportamento di Neolamprologus savoryiun animale endemico del Lago Tanganica in Africa che si distingue per la sua modalità di riproduzione cooperativa. Ciò implica che diversi individui, oltre alla coppia riproduttiva, partecipano all’allevamento dei piccoli. Questi aiutanti possono essere fratelli, sorelle o altri membri della comunità, e proteggono le uova e gli avannotti, puliscono il nido e difendono il territorio dai predatori, aumentando così le possibilità di sopravvivenza dei più piccoli.

Questo metodo rende quindi possibileavere più figli e di trasmettere i tuoi geni indirettamente favorendo il successo riproduttivo dei suoi parenti stretti. E se molte specie lo utilizzano, soprattutto tra gli uccelli e i mammiferi, per quanto riguarda i pesci, N. saporito è un’eccezione.

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Punizione: usata in questi pesci

Perché questo sistema cooperativo funzioni, i suoi membri devono partecipare attivamente. Tuttavia, questo pesce ha trovato il proprio metodo per garantire ciò. In effetti, i ricercatori hanno scoperto che i maschi dominanti potevano attaccare alcuni dei loro conspecifici giudicati un po’ troppo pigro nel difendere il territorio o nel proteggere i siti di nidificazione, anche all’interno della propria prole. Queste punizioni corporali mirano a costringerli a partecipare più attivamente alla vita del gruppoe quindi alla sua sopravvivenza. E a quanto pare funziona. Infatti, le vittime di queste punizioni corporali hanno risposto correggendo il loro atteggiamento e adottando comportamenti più cooperativi.

Pesce Neolamprologus savoryi che usa la punizione
Screenshot di YouTube dal canale di Joel Diaz che mostra il Neolamprologus savoryi

Possiamo quindi concludere che, allo stesso modo delle società umane che da tempo immemorabile hanno utilizzato questi metodi per mantenere l’ordine pubblico, “ anche gli animali selvatici usano la punizione per incoraggiare un comportamento cooperativo tra i membri dello stesso gruppo », Stima il dottor Satoshi Awata, l’autore principale dello studio. Afferma inoltre che se prima in questa specie le punizioni erano ben conosciute, fino ad oggi esistevano solo pochissime prove del loro utilizzo per incoraggiare la cooperazione all’interno delle famiglie dei pesci, una lacuna che questo lavoro colma.

Un’altra prova dell’intelligenza dei pesci

Questo forte incentivo ad aiutare e partecipare lo dimostra abilità sociali e cognitive particolarmente avanzate che la scienza una volta pensava fosse riservata solo ai vertebrati superiori. Non contenti di ricorrere all’apprendimento tramite punizione, questi animali sono infatti capaci di riconoscere individualmente i loro pari e di sviluppare affinità con quelli più cooperativi tra loro. Lo dimostrano così comportamenti che superano in sofisticazione quelli di alcuni uccelli o mammiferi terrestri. « Ciò dovrebbe costringerci a riconsiderare la nozione di intelligenza non solo per i pesci, ma anche per tutto il regno animale. « , afferma il dottor Satoshi Awata.

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In ogni caso, questa ricerca fornisce un elemento in più per contribuire a colmare il divario nella comprensione dell’evoluzione dei comportamenti cooperativi e dei meccanismi utilizzati dagli animali per mantenerli.

Puoi consultare lo studio qui e il comunicato stampa a questo link.





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