Questi serpenti mettono in scena la propria morte in modo teatrale


Nel mondo animale, la sopravvivenza è spesso una questione di astuzia e adattabilità. Di fronte a formidabili predatori, alcuni animali hanno sviluppato strategie sorprendenti per sfuggire alla predazione. Una di queste, la simulazione della morte, o tanatosi, è una tattica ingegnosa utilizzata da varie specie per ingannare i loro predatori. Recentemente, i ricercatori hanno scoperto che anche le bisce usano questa strategia. E il minimo che possiamo dire è che si stanno dando i mezzi.

Fingere la morte: una strategia di sopravvivenza

La simulazione della morte, o tanatosio, è un comportamento ampiamente diffuso nel regno animale. Molti insetti, pesci, anfibi, rettili, uccelli e mammiferi utilizzano questa tattica per sfuggire alla predazione. L'idea alla base è quella di far credere al predatore che l'animale sia morto, il che può scoraggiare l'aggressore o dare alla preda la possibilità di scappare.

L'opossum della Virginia (Didelphis virginiana) è ad esempio noto per utilizzare questa tecnica. Quando necessario, l'animale può congelarsi e persino defecare o sbavare per aumentare l'illusione della propria morte.

Quando viene attaccato, il scarabeo bombardiere (Brachino) può in particolare produrre una reazione chimica nel suo addome che genera calore, creando così un'esplosione sonora e un'espulsione di sostanze chimiche irritanti per i suoi predatori. Dopo questa reazione, lo scarafaggio spesso cade sul dorso e rimane immobile, dando l'impressione che sia morto.

Serpenti tassellati: maestri nel simulare la morte

In un recente studio pubblicato sulla rivista Lettere di biologiai ricercatori hanno rivelato come i serpenti tassellati (Natrix tessellata) usano anche la simulazione della morte per sfuggire ai loro predatori. Quando si sentono minacciati, questi serpenti si espellono feci e muschio prima di sdraiarsi sulla schiena per fingere la morte. Alcuni di questi serpenti arriverebbero addirittura fino a lì sanguinamento dalla boccaprobabilmente nella speranza di apparire meno appetitosi agli occhi dei predatori.

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Queste osservazioni sono state fatte tra una popolazione di serpenti dado l'île de Golem Grad, nella Macedonia del Nord.

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Ritratto del serpente tassellato. Crediti: Andreas Meyer

Tieni presente che questi serpenti, che possono crescere fino a 1,2 metri di lunghezza, non hanno zanne velenose, il che li rende vulnerabili ai predatori più grandi. Combinando l'espulsione di feci e muschio con la simulazione della morte, possono quindi sembrare una carcassa in decomposizione piuttosto che una preda fresca, il che può scoraggiare i predatori o far loro perdere l'appetito.

Secondo Vukašin Bjelica, biologo dell'Università di Belgrado e autore principale dello studio, il differenze individuali nella personalità può influenzare la propensione dei serpenti ad adottare questo comportamento. I più audaci tra loro potrebbero essere più disposti a correre rischi, mentre i più timidi potrebbero evitare di fingere la morte per minimizzare i pericoli.





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