Questi tunnel giganti non sono di origine umana o geologica


Circa 20 anni fa, i geologi si imbatterono in una serie di enormi tunnel in Sud America. Dopo le indagini, è emerso che queste formazioni non erano state scavate dall’uomo, e nemmeno da processi geologici. Ma allora come apparivano questi tunnel?

Heinrich Frank è un famoso geologo brasiliano e professore specializzato in geologia carsica. È un tipo di paesaggio geologico caratterizzato dalla dissoluzione di rocce solubili, principalmente rocce carbonatiche come calcare e dolomite. I processi carsici si verificano quando l’acqua piovana leggermente acida reagisce chimicamente con le rocce solubili, dissolvendo gradualmente i minerali e creando formazioni e terreni caratteristici.

Nel corso della sua carriera, il geologo ha quindi studiato diversi aspetti di questa geologia, tra cui le formazioni di grotte e cunicoli. Alcuni anni fa, mentre esplorava le regioni del Sud America, il ricercatore individuò uno di questi buchi incastonati nel fianco di una collina in un cantiere mentre lo oltrepassava in autostrada. Poi è tornato sulla scena e si è infilato dentro.

Il tunnel misurato 4,5 m di lunghezza. Tuttavia, secondo la sua esperienza, non era stato creato da forze geologiche. Inoltre, non ci sono rapporti di costruzione che suggeriscano che sia stato scavato intenzionalmente dagli esseri umani. Fu allora che notò diversi giganteschi graffi sul soffitto. Poi è diventato chiaro animali preistorici avevano avuto un ruolo nella loro creazione.

tunnel giganti del bradipo
Alcuni di quei graffi. Crediti: Heinrich Frank.

Bradipi giganti

Si ritiene che questo tunnel, insieme a molti altri che lui e altri hanno scoperto in Brasile e Argentina, siano stati probabilmente realizzati da bradipi giganti tra 8 milioni di anni e 10.000 anni. Si parla allora di “paleoterrier”. Si dice che nella sola regione del Rio Grande do Sul, Frank e il suo team ne abbiano scoperti più di 1.500 609 metri alto circa 1,8 m, è stato probabilmente scavato da diverse generazioni di bradipi.

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Ricordiamo che questi animali erano notevolmente più grandi dei bradipi moderni. Pesavano diverse tonnellate ed erano alti più di due metri. Anche questi animali avevano lunghi artigli per scavare nel terreno sciolto e nelle rocce morbide.

Nonostante le loro dimensioni, ci sono prove che gli esseri umani a volte cacciassero i bradipi giganti. Nel 2018, l’analisi di diverse dozzine di impronte fossili di bradipi e umani rinvenute nello Utah (Stati Uniti) ha suggerito che i nostri antenati avevano rintracciato uno di questi animali. Ancora più divertente: sappiamo anche che anche i bambini preistorici a volte saltavano nelle pozzanghere riempiendo le loro impronte.

Così, la scoperta degli immensi tunnel in Sud America ha rivelato un aspetto affascinante della nostra storia naturale, catapultandoci in un’era in cui creature gigantesche, come i bradipi giganti, vagavano per la Terra. La ricerca di Heinrich Frank e del suo team non solo ha identificato questi tunnel come “paleocunicoli” scavati da questi impressionanti animali preistorici, ma ha anche arricchito la nostra comprensione delle interazioni tra le specie animali e i loro ambienti nel corso dei secoli. Queste scoperte ci ricordano quanto sia fondamentale continuare a esplorare e studiare i resti del passato per comprendere meglio l’evoluzione del nostro pianeta e delle creature che lo abitavano. I tunnel dei bradipi giganti sono una straordinaria testimonianza dell’ingegnosità della natura e della capacità delle specie di adattarsi e modellare il proprio habitat. Ci invitano anche a pensare al nostro impatto sull’ambiente e a come preserviamo le tracce della storia naturale per le generazioni future.





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