Richard Debray, una vita dedicata al volo degli aquiloni



La bella notizia è caduta all'inizio di aprile, inviata da un lontano arcipelago. Uno dei suoi aquiloni è diventato il campione del Giappone. “Mi rende così orgoglioso… Questo kite – un Ultim ultraleggero – l'ho immaginato, progettato e realizzato da solo, proprio qui. Per lui essere adottato dall’altra parte del mondo, è fantastico”, esulta Richard Debray, campione francese ed europeo 2023.

Questa mattina grigia, il quarantenne è impegnato nel suo laboratorio a Pornic, da dove si sente il rumore del mare. Sugli scaffali e sul tavolo da lavoro, barre di carbonio, tela di poliestere ripstop intrecciata, nastro biadesivo, fili di polietilene intrecciato, dime di alluminio, taglierine, un saldatore…

Sono presenti anche diversi computer e una macchina da cucire da competizione. “Ogni aquilone pesa dai 150 ai 300 grammi e richiede dalle dodici alle quindici ore per essere fabbricato. Tutto è fatto a mano. L'oggetto deve essere ultra reattivo e resistente agli agenti atmosferici. »

Il tutto a 30 o 40 m di altezza, talvolta soggetto a venti da 35 a 55 km/h. Nel 2023, ha venduto una quarantina di esemplari della sua gamma Ultim (da 330 a 535 euro l'uno), spediti in Italia, Taiwan, Stati Uniti, Colombia, ecc.

Per comprendere la dimensione pratica della disciplina bastano due minuti a piedi fino alla stretta spiaggia di Portmain. Alla partenza, Richard Debray allinea le figure: un multi-lazy (rotazioni sul retro), un fade (posizione del muso posteriore verso il pilota), uno stop (fermarsi a metà volo) e vari axel. In alto nel cielo, seguendo il movimento delle mani, la macchina larga 2,30 m sale ripida, obliquamente ad angolo retto, si ferma, traccia un ottagono poi un triangolo, e riparte…

“La competizione viene riprodotta con musica per tre minuti. È teso, stai sudando copiosamente! La mia guida deve essere il più fluida possibile. Per la giuria devo essere molto tecnico e creativo, un po' come nel pattinaggio artistico. »

Ex tecnico di strumentazione di bordo presso Thales, l'uomo si dedica alla sua passione dal 2020, “è diventato un mezzo di sostentamento” con il marchio WinD-R: “All’inizio disegnavo per me stesso. Ma avevo così tante idee che volevo andare oltre: progettare l'aquilone definitivo. » Così si fomenta per affinare i disegni dell'oggetto dei sogni, lavora sulle tecniche di assemblaggio, si informa sui migliori fornitori negli Stati Uniti e in Giappone.

“Quando guido non penso, faccio tutto sentendo. L'aquilone diventa l'estensione del mio corpo e della mia mente. »

Richard Debray, vincitore della Coppa del mondo di freestyle 2005

Ben presto realizzò una decina di prototipi di aquiloni sportivi, che continuò a perfezionare fino ad avvicinarsi alla perfezione. “Un cambiamento di tre millimetri nella dimensione della vela cambia tutte le sensazioni. » Ancora oggi, quando prova una piccola correzione, rabbrividisce di eccitazione quando l'aquilone reagisce immediatamente all'effetto desiderato e disegna la figura perfetta nel blu.

“L’aria è come un fluido sul quale scorre e si appoggia l’aquilone. Quando guido non penso, faccio tutto sentendo. L'aquilone diventa l'estensione del mio corpo e della mia mente. »

All'epoca nella capitale esistevano cinque negozi specializzati. Entra nella cerchia ristretta, diventa venditore durante le vacanze poi a tempo pieno. Trascorre i suoi fine settimana al Parc de la Courneuve o alla Plaine de Bagatelle nel Bois de Boulogne, incontrando lì i migliori francesi. “All’inizio i miei amici mi prendevano in giro. Cosa, l'aquilone volante, quella cosa da ragazzino? Non appena avessi dato loro una dimostrazione, lo avrebbero fatto « Oh! » e tutti volevano provare. »

Negli anni 2000 incontra il maestro giapponese Yasu Numata. “Mi ha insegnato come strutturare il mio volo, mettere in musica la mia tecnica, rivoluzionato la mia comprensione del tempo e dello spazio. » Nel 2005, Richard Debray ha vinto la Coppa del mondo di freestyle.

Per tre decenni il Pornicais adottato si è divertito così “tenere qualcosa in aria che aspetta solo di cadere”. Attraverso migliaia di ore di pratica, da Perth a Mosca, da Miami al Borneo, ha colto l'effetto magico prodotto sulle persone di passaggio.

“Ammirano la coreografia con gli occhi spalancati. Alla fine non ci credono, pensano che l'aquilone sia telecomandato. » Un’attività sportiva all’aria aperta, divertente e artistica, « ovviamente tutti amano gli aquiloni. »



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