Rudy Gobert votato miglior difensore NBA per la quarta volta nella sua carriera, un record



Nel pantheon dei migliori difensori della storia. Rudy Gobert è stato votato martedì come miglior difensore dell'anno nella NBA. Questa è la quarta volta che il pivot dei Minnesota Timberwolves vince il trofeo di “Difensore dell'anno” (dopo il 2018, 2019 e 2021), che lo rende alla pari di Dikembe Mutombo e Ben Wallace, uomini da record in questa materia. È davanti al connazionale Victor Wembanyama (San Antonio) e Bam Adebayo (Miami).

Arrivo in Minnesota nell'estate 2022, in cambio di diversi giocatori e turni di draft, il francese aveva una missione: rendere i Wolves una delle migliori difese della NBA. Dopo una prima stagione di tentativi ed errori, trovando il suo equilibrio con l'altro interno Karl-Anthony Towns (infortunato da tempo), la missione ha avuto più che successo. Tredicesima difesa NBA prima dell'arrivo di Gobert, la franchigia di Minneapolis è oggi la migliore in questo ambito, con 108,4 punti subiti/100 possedimenti, e ha disputato una stagione regolare magnifica (3a in Occidente).

Con 14 punti, 12,9 rimbalzi (n. 2 della NBA in questa stagione) e 2,1 stoppate di media, l'ex pivot dei Jazz non ha certo firmato la sua migliore stagione statistica, ma i numeri sono molto solidi e, soprattutto, il suo impatto non si è mai avuto è stato così fantastico. È secondo (dietro a Draymond Green) nella classifica dei giocatori che riducono maggiormente la percentuale di successo del proprio avversario diretto (-6,1). Quando è in campo, i Lupi sono anche la squadra che concede meno tiri vicino al cerchio, tutti con la percentuale di successo avversaria più bassa, tanto intimidisce il francese.

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Un modello per i suoi compagni di squadra

Torre di controllo della sua squadra, capitano della difesa esemplare, ha allenato tutti i suoi compagni. “ Mi aiuta a essere un difensore migliore, mi permette di giocare meglio”ha spiegato Towns. “Lui mi parla e mi aiuta tanto”ha detto Anthony Edwards, la stella dei Wolves, mentre il leader Mike Conley ha paragonato l'impatto del francese a quello di LeBron James o Stephen Curry. “Qui ha stabilito una cultura difensiva”ha elogiato il suo allenatore Chris Finch dopo vittoria in Gara 2 contro i Nuggetsmentre il Minnesota è stato privato del francese per paternità.

Snobbato dagli allenatori durante l'All-Star Game – dove il Minnesota era rappresentato dalla coppia Edwards-Towns – il francese si vendica. In attesa di un lieto fine per l'attuale campagna play-off?



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