Scoperta di un calamaro di acque profonde che incuba uova giganti


I robot sottomarini hanno recentemente catturato immagini affascinanti di una femmina di calamaro di acque profonde con una covata di uova eccezionalmente grandi, suggerendo la possibile scoperta di una nuova specie.

Uova insolitamente grandi

Nel 2015, i robot sottomarini gestiti dal Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) hanno filmato una femmina di calamaro di acque profonde che trasporta uova giganti nel Golfo della California. Si ritiene che questi animali siano abbondanti, ma rimangono in gran parte un mistero a causa della rarità degli incontri. Avvistare una femmina mentre covava le uova era quindi un evento ancora più eccezionale e capace di fornire preziose informazioni su queste enigmatiche creature.

I ricercatori del MBARI avevano precedentemente osservato le uova di calamaro nelle profondità marine diciassette volte, ma questa volta le uova sono state misurate 11,6 mm di larghezzao vicino al raddoppiare la dimensione delle uova altre specie di gonatidi conosciute. Questa scoperta suscitò quindi lo stupore dell'intera squadra presente nella sala di controllo della nave.

Come spiegarlo?

Molte specie produttrici di uova nell'oceano di solito producono molte piccole uova per massimizzare le loro possibilità di sopravvivenza, poiché questo ambiente può essere pericoloso. Questo è particolarmente vero per molte specie di calamari. Nelle profondità (tra 1.000 e 4.000 metri) le condizioni comunque appaiono più calmo, più stabile e prevedibile. Per questo motivo, la natura potrebbe favorire meno uova, più grandi e neonati avanzati. Per il ricercatoriciò potrebbe quindi spiegare la dimensione delle uova di questa specie di acque profonde.

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Si noti inoltre che il processo di cova rappresenta un immenso sacrificio per la femmina del calamaro. Durante questo periodo non si nutre e di solito muore dopo la schiusa delle uova. Alcuni possono impiegare fino a quattro anni per schiudersi, il che significa un lungo periodo senza nutrimento per la madre. Tuttavia, questo sacrificio migliora significativamente le possibilità di sopravvivenza della sua prole, dimostrando uno dei tanti notevoli adattamenti dei cefalopodi per sopravvivere nelle profondità marine.

Una possibile nuova specie di calamaro

Confrontando esemplari già osservati nel Golfo della California, i ricercatori ritengono inoltre che questa femmina di calamaro potrebbe appartenere a una specie sconosciuta all'interno della famiglia dei Gonatidi. Questa scoperta resta da confermare, ma apre nuove prospettive sulla diversità dei calamari delle profondità marine.

uova di calamaro
Calamaro aggrappato a una massa di 30-40 grandi uova a una profondità di 2.566 m nel Golfo della California l'8 marzo 2015. Lunghezza stimata del mantello: 214 mm. Crediti: MBARI

Questa eccezionale scoperta mette in luce i misteri delle profondità oceaniche e l'adattabilità delle specie che vi abitano. Sottolinea inoltre l’importanza delle tecnologie avanzate, come i robot sottomarini, per esplorare e comprendere questi ambienti inaccessibili.

Lo studio è pubblicato in Ecologia.





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