Scoperte 100 nuove specie marittime


Più impariamo sui nostri mari e oceani, più comprendiamo quanto poco li conosciamo. È infatti difficile sondare i misteri delle profondità oscure per analizzare tutte le loro specie e comprendere meglio la loro geologia, oltre agli altri segreti sepolti sotto le onde. Tuttavia le iniziative continuano a moltiplicarsi e a dare i loro frutti. Qualche giorno fa vi abbiamo parlato molte incredibili specie animali e vegetali recentemente scoperto al largo delle coste del Cile. Questa volta vi portiamo nelle acque della Nuova Zelanda dove sono state scoperte un centinaio di specie potenzialmente nuove per la scienza.

Ocean Census: l'iniziativa che mira a dare un volto a specie sconosciute

Gli oceani coprono Il 71% del pianeta, costituendo quindi il più grande ecosistema planetarioDi più solo il 10% della vita oceanica, siano essi fauna o flora, sono noti alla scienza. Ora, una buona conoscenza di tutta questa vita è molto importante. Prima di tutto, può portare ad una rivoluzione scientifica sequenziando e decodificando il DNA di queste specie con la speranza di portare a progressi nei campi della regolazione del clima e dello stoccaggio del carbonio, della sicurezza alimentare, della medicina, dell’energia e altro ancora.

E soprattutto, una migliore conoscenza dell’oceano può permetterci di trovare soluzioni a questi problemi sostenere, mantenere e persino rafforzare la capacità dell'oceano di generare ossigeno e regolare il clima. Finalmente, la vita marina è in declino. È quindi essenziale identificare queste specie e la loro distribuzione meglio proteggerlicomprese le attività umane che potrebbero portare alla loro perdita prima ancora di scoprirli.

Fondata dalla Nippon Foundation nell’aprile 2023, Ocean Census è un’alleanza internazionale che mira proprio a identificare 100.000 specie sconosciute nei prossimi dieci anni. Secondo l'organizzazione, ad oggi sono state scoperte e nominate 240.000 specie marine, con una media di appena 2.200 nuovi esemplari identificati ogni anno. I ricercatori che fanno parte di questa iniziativa stanno quindi lanciando spedizioni in tutto il mondo per trovarne sempre di più e promuovere così la conservazione della vita oceanica e planetaria.

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È proprio in questo contesto che una spedizione al largo della Nuova Zelanda ha permesso di scoprire esemplari inediti.

Un tuffo nelle acque poco conosciute al largo della Nuova Zelanda

A causa della sua profondità, il Bounty Trough non è di grande interesse per l'industria della pesca. Inoltre, sebbene i geologi abbiano già esaminato quest’area al largo della costa orientale dell’Isola del Sud della Nuova Zelanda, i biologi non avevano precedentemente effettuato ricerche serie in questa parte del Pacifico. Pertanto è rimasto molto poco conosciuto dai ricercatori fino ad oggi.

Dopo aver mappato l'area con un sistema di imaging e aver utilizzato videocamere per verificare che potessero utilizzare le loro attrezzature senza rischiare di danneggiare una potenziale comunità animale vulnerabile, un spedizione di tre settimane in questa regione di 100.000 km2 ha però recentemente reso possibile raccogliere 1.791 campioni ricercando esemplari fino a 4.800 mquasi quanto il Monte Bianco, la vetta più alta delle Alpi.

Tra questi reperti, più di cento specie sono considerate nuove per la scienza. La spedizione ha permesso di identificare una gamma molto ricca di vita che va da tre nuovi pesci alle lumache di mare, compresi coralli e persino cetrioli di mare. Gli scienziati hanno anche identificato in precedenza una dozzina di molluschi, un gamberetto e un cefalopode (un tipo di mollusco predatore). sconosciuto durante questa intensa ricerca.

alcune delle specie trovate al largo della Nuova Zelanda
Alcune delle specie trovate al largo della Nuova Zelanda – Crediti: Ocean Census/NIWA

Il lavoro di censimento è appena iniziato

Se questo team di 21 ricercatori dell'Istituto nazionale neozelandese per la ricerca sull'acqua e l'atmosfera (NIWA) e scienziati provenienti direttamente dal Regno Unito o dall'Australia a bordo della nave Tangaroa è già molto entusiasta delle loro scoperte, il loro lavoro è appena iniziato. Infatti, come spiega il dottor Alex Rogers, il biologo marino che ha guidato questa missione, “ questo numero aumenterà man mano che esamineremo sempre più campioni. Penso che questo numero lo farà ammontano a centinaia invece che solo a un centinaio. » Aggiunge che è « probabilmente l'equivalente di una missione nello spazio. Siamo ancora agli inizi, ma il numero di specie trovate nel Bounty Trough ci mostra davvero che abbiamo ancora molta strada da fare per capire dove si trova la vita nell'oceano. »

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Rimane ancora numerosissimi campioni non identificati o chi lasciano ancora perplessi gli scienziati come l'esemplare qui sotto. Secondo il ricercatore, questo animale a forma di stella, lungo un centimetro, ha sollevato molti interrogativi. Inizialmente il team pensava che potesse trattarsi di una stella marina o di un anemone, ma ora pensa che fosse una specie di corallo.

questi due esemplari misteriosi potrebbero far parte di una specie completamente nuova di ottocoralli
Questi due esemplari misteriosi potrebbero far parte di una specie completamente nuova di ottocoralli – Crediti: Ocean Census/NIWA

Molti specialisti sul posto

Ora che i ricercatori hanno i loro campioni, un team internazionale inizierà ad analizzarli confermare i risultati, ordinarli e descriverli in modo più preciso. Per farlo potranno contare su workshop presso il Museo della Nuova Zelanda Te Papa Tongarewa, a Wellington, o presso NIWA.

Tutti però restano lucidi. Come afferma Andrew Stewart, curatore del Museo Te Papa: “ è stato un privilegio collaborare con NIWA e Ocean Census. Sebbene i nostri risultati siano importanti, sappiamo di averlo fatto scalfito a malapena la superficie del Bounty Trough. C'è ancora un altro mondo di fauna selvatica ancora in attesa di essere scoperto. »

Due zoarcidi potenzialmente nuovi per la scienza catturati a una profondità di 2.700 m.
Due zoarcidi potenzialmente nuovi per la scienza catturati a 2.700 m di profondità. – Crediti: Ocean Census/NIWA





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