scoprire la vita 3000 anni fa


Must Farm, 2.850 anni fa. Le fiamme si diffusero in questo modesto villaggio, costruito appena nove mesi prima e arroccato sopra un fiume paludoso in quello che oggi è il Cambridgeshire, in Inghilterra. Il fuoco si propaga e si intensifica rapidamente grazie a case costruite molto vicine tra loro e, inoltre, in materiali come legno, argilla, paglia o addirittura torba. I suoi abitanti fuggono, lasciando dietro di sé tutti i loro beni preziosi e il loro bestiame, agnelli che finiscono bruciati vivi.

La storia di questo piccolo centro agricolo potrebbe finire qui. Tuttavia, i ricercatori dell'Università di Cambridge vi si sono imbattuti nel 1999 e da allora hanno ritrovato una miriade di oggetti straordinari e ben conservati che testimoniano le abitudini e la vita quotidiana delle anime che l'hanno abitata. Questi luoghi, ora considerati il Pompei britannici, costituiscono quindi una vera e propria capsula in tempo per esplorare l'età del bronzo britannica. Il 20 marzo gli archeologi hanno consegnato le loro scoperte che potete consultare ecco.

Must Farm, la Pompei britannica

Illustrazione artistica del villaggio di Must Farm.
Crediti: V Herring/Unità archeologica dell'Università di Cambridge

Questo villaggio può in molti modi apparire come un “nirvana archeologico”. Come spiega Chris Wakefield, un archeologo dell'Università di Cambridge che era una delle 55 persone che hanno scavato il sito nel 2016:  » In un tipico sito dell'età del bronzo, se hai una casa, hai forse una dozzina di buchi lasciati da pali di legno nel terreno e ci sono solo ombre scure dove si trovava. Se sei davvero fortunato, otterrai due o tre frammenti di ceramica e forse una fossa con un mucchio di ossa di animali. Qui è stato l'esatto contrario. È stato semplicemente incredibile. « Il ricercatore aggiunge che ci sono tracce dell'ascia utilizzata per modellare e intagliare il legno » sembravano freschi, come se fossero stati fatti la settimana scorsa da qualcuno. »

Il notevole stato di conservazione del sito e di quanto in esso contenuto ha quindi consentito di farlo comprendere meglio la vita domestica 3000 anni fa, fino al punto di mettere forse in discussione la nostra attuale comprensione della vita in quel momento. In questo villaggio, datato 800 anni prima dell'arrivo dei Romani in queste terre, sono infatti emerse quattro rotonde e una struttura quadrata all'ingresso che sorgeva su palafitte, a circa due metri sopra il letto del fiume, il tutto circondato da altissimi pali affilati come recinzione.

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Tuttavia, gli esperti ritengono che il sito lo fosse sicuramente due volte più grande ai suoi tempi, il resto è stato distrutto dalle cave nel corso del XX secolo. Con quasi 50 m² nella casa più grande, ciascuno dei quattro spazi rimanenti aveva la propria funzione, proprio come nelle nostre camere moderne.

Oggetti impeccabilmente integri nonostante l'incendio

Questa ascia di metallo con manico in legno è uno dei manufatti ben conservati rinvenuti nel sito di Must Farm, nella Pompei britannica
Questa ascia di metallo con manico in legno è uno dei manufatti ben conservati rinvenuti nel sito di Must Farm, la Pompei britannica. Crediti: Unità Archeologica dell'Università di Cambridge

Grazie a condizioni anaerobiche in loco (poveri di ossigeno), gli oggetti poterono mantenersi ben conservati. Gli archeologi hanno rinvenuto oggetti lignei di salice, ontano e acero tra cui numerosi utensili, una quarantina di rocchetti con il filo talvolta ancora attaccato e una quindicina di secchi. “ Sul fondo di uno di questi secchi c'erano molti segni di taglio. Quindi sappiamo che le persone che vivevano in questa cucina dell'età del bronzo, quando avevano bisogno di un tagliere improvvisato, semplicemente capovolse il secchio e lo usò come superficie di taglio. », precisa il ricercatore.

Tra tutti questi oggetti figurano anche 128 vasi, ciotole, tazze e altri utensili da cucina in ceramica. Uno dei contenitori conteneva ancora il suo ultimo pasto : una polenta di grano mescolata con grasso animale. Inoltre, l'analisi chimica degli altri contenitori ha mostrato tracce di miele e cervi, suggerendo che si trattasse di persone consumavano carne di cervo glassata al miele. I ricercatori hanno trovato anche falci, asce e rasoi per tagliare capelli o tessuti. I coproliti (escrementi fossili) lo dimostrano finalmente alcuni avevano vermi intestinali e avevano cani, nutriti con gli avanzi.

Questa conservazione senza eguali nel Regno Unito ha raggiunto addirittura il livello permesso di trovare tessili, una scoperta eccezionale poiché i tessuti tendono a decomporsi rapidamente. E sebbene fosse impossibile identificare con precisione a cosa servisse il tessuto, la biancheria trovata qui era morbida come il velluto con cuciture e orli puliti. Non tutti gli oggetti avevano un uso pratico. A tutto questo si aggiungono 49 perle di vetro e altre in ambra, oltre al teschio di una donna.

Oggetti innovativi e versatili

Delle assi multifunzionali e pentole progettate per impilarsi perfettamente (e questo, ben prima dell'invenzione del tornio da vasaio) denotano con questa immagine classica di una vita preistorica primitiva, persino barbarica. Tutti questi strumenti versatili, sofisticati e modulari dimostrare il desiderio di migliorare la vita di tutti i giorni, di organizzare e utilizzare le risorse disponibili con ingegno avanzato.

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Chris Wakefield aggiunto : « Penso che le persone abbiano questa percezione che tutti stessero lottando per sopravvivere (…). E guardando all’interno di queste strutture si vede che avevano un livello di tecnologia molto sofisticato che faceva tutto ciò di cui avevano bisogno. » Tutti questi artefatti suggeriscono in ogni caso a vita familiare accogliente e ordinata in relativa abbondanza. Questa organizzazione e la configurazione dei luoghi suggeriscono anche potenzialmente che queste comunità forse non erano così gerarchiche come si pensava inizialmente.

Illustrazione artistica delle attività all'interno delle palafitte di Must Farm.
Illustrazione artistica delle attività all'interno delle palafitte di Must Farm. Crediti: Judith Dobie

Le cause dell'incendio di Must Farm rimangono un mistero

Attraverso l'esame dei resti dell'agnello, la squadra di esperti è stata in grado di determinare l'origine dell'incendio avvenuto a fine estate o inizio autunno. Infatti, gli animali nascono generalmente in primavera e qui avevano dai tre ai sei mesi. Alla luce delle numerose testimonianze rinvenute sul posto (in particolare l'assenza di alcuni insetti e l'utilizzo di legno verde, presente da poco tempo), tutto fa pensare che il villaggio aveva solo dai nove ai dodici mesi.

Tuttavia, gli scienziati non sono ancora in grado di spiegare come sia scoppiato l’incendio. È possibile che sia a incendio doloso (nel contesto di una guerra poiché erano comuni all'epoca) o un semplice incidente. Resta il fatto che la configurazione del villaggio, con le sue case addossate su palafitte, avrebbe potuto creare un effetto camino che avrebbe favorito il rapido propagarsi dell'incendio.





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