Scottie Scheffler e l'effetto boomerang


Nella nebbia. Tutto il Valhalla vi si è ritrovato immerso all'alba di questo terzo giro, tanto che gli organizzatori hanno dovuto ritardare le partenze e lanciare partite a tre, dalla buca 1 ma anche dalla 10, nella speranza di concludere la giornata senza indugi. . Scottie Scheffler sembrava perdersi nella nebbia come raramente faceva, lottando costantemente contro oscillazioni di intensità e precisione. Vincitore di quattro degli ultimi cinque tornei a cui ha partecipato (Arnold Palmer Invitational, The Players, Masters e RBC Heritage), il cyborg è in definitiva umano e leggermente vulnerabile. Rassicurante.

L'americano è rimasto 42 round senza essere sconfitto dal percorso (41 sotto il par e un venerdì senza bonus né penalità durante l'Augusta Masters). Serie terminata e record conservato da Tiger Woods (52 tra il 2000 e il 2001). Molto mediocre nel gioco lungo (11/18 green regolamentari) e abbandonato dal gioco corto, putting incluso, Scottie Scheffler ha pagato l'afflusso rimasto durante la sua folle giornata di venerdì, iniziata in prigione dopo, secondo la sua versione, un malinteso con un agente di polizia che credeva che il numero 1 del mondo volesse aggirare un posto di blocco dopo un incidente stradale mortale che impediva ogni accesso al percorso. Indagine in corso.

Con i nervi saldi e dopo un breve riscaldamento, Scottie Scheffler ha stupito ancora una volta il circuito tirando un 66 in queste improbabili condizioni. Affiancato questo sabato da Thomas Detry e Mark Hubbard come compagni di gioco, l'americano ha giocato più a yo-yo che a freccette. Al 2, un primo drive caduto a sinistra lo ha costretto a provare due volte a uscire da un terreno accidentato in pendenza molto fitto al limite del green. Un'uscita in definitiva lunga, due putt, doppio spauracchio. A 3, ha preso tre putt, primo spauracchio. A 4 ha corso il rischio di attaccare il Par 4 con il driver. Altra caduta a sinistra in area di rigore, graffio con il cuneo, nuovo spauracchio. Quattro colpi concessi sul percorso in quattro buche, un netto calo in classifica (da 35esimo a -5), sette lunghezze dall'allora leader (Xander Schauffele) e una pietra in più nella scarpa della settimana, già ampiamente riempita .

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“Priorità alla famiglia e questo vale anche per il mio più piccolo”.

Al di là della battuta d'arresto di un venerdì improbabile, è difficile non imputare questo inizio traballante anche all'assenza di Ted Scott, il suo caddie miracoloso dal 2022 con il quale Scottie Scheffler ha accumulato dieci trofei PGA, tra cui due Major, e raggiunto la leadership mondiale. Dopo il suo 2° giro, Scottie Scheffler ha anticipato la partenza della sua stampella preferita, che è partita per assistere al diploma di scuola superiore di sua figlia: “ Questo è qualcosa che abbiamo definito all'inizio della nostra relazione con Ted: la famiglia prima di tutto. Questo vale per lui come vale per me. Conoscevamo la data di questa cerimonia dall'inizio dell'anno, l'ho anticipata chiedendo a Brad Payne, il cappellano della PGA, uno dei miei migliori amici nel circuito (con cui era in FAC)per essere al mio fianco questo sabato ».

Dopo questa partenza diesel e un atteggiamento in linea con questa ricerca di sensazioni (passo lento, testa bassa), Scottie Scheffler ha comunque reagito. Pulisci l'uccellino alle 5, scivola fuori dal bunker per ricevere il « dato » alle 7 e bacia. Una parentesi incantata. E poi si è rotto di nuovo alle 8, come se la stanchezza nervosa accumulata in 36 ore fosse diventata l'ostacolo assoluto alla concentrazione permanente. Lo testimonia il suo record all'andata (+3).

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Una magica uscita dal bunker alle 10 gli ha messo un po' la testa indietro, il birdie è stato convalidato per iniziare il ritorno. Solo l'incostanza lo ha colto (bogey 11, birdie 13) e non ha potuto controllare la sua irritazione a 14 dopo un putt per il par che non ha mai visto la buca. Fatalista, ha concluso con un sorriso leggermente teso mentre risaliva il fairway del 18 ed è stato ricompensato con un birdie finale dopo un'uscita difficile dal bunker. Piccola consolazione: “ Ho avuto una giornata molto complicata. Ogni volta che facevo il birdie, facevo lo spauracchio dietro. È un po' frustrante. Questo non ha nulla a che fare con la mia recente paternità. Ho pagato di più per quello che è successo ieri. Stamattina non era così « . Nel pomeriggio nemmeno.



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