sempre più alberi nella tundra a causa del riscaldamento globale


Secondo un recente studio, la più bassa presenza di ghiaccio marino nell’Artico favorisce la comparsa di nuovi alberi nella tundra. Stiamo parlando di un fenomeno legato al riscaldamento globale: l'arbustivazione. Tuttavia, questa non è una buona notizia.

Il fenomeno dell'arbustivazione

Non c'è dubbio che gli alberi siano preziosi, come testimoniano i numerosi articoli in merito progetti di piantumazione Intorno al mondo. Ricordiamoci però che gli alberi coprono quasi tre miliardi di ettari e catturerebbe fino a due terzi del carbonio derivante dalle attività umane. Tuttavia, la loro comparsa in natura non è sempre di buon auspicio, come indicato da uno studio pubblicato sulla rivista Scienza il 22 febbraio 2024.

Secondo i ricercatori dell’Alaska Pacific University (Stati Uniti), il riscaldamento globale promuove l'aspetto di alberi e arbustitra cui una specie particolare: l'abete bianco (Picea glauca). Questa conifera presente nelle foreste temperate del Nord America, infatti, tende a diffondersi rapidamente in Alaska. Questa propagazione arriva fino a raggiungere i ghiacciai, anche in assenza di vero e proprio suolo. Per inciso, dovresti sapere che questo fenomeno di arbustivazione attualmente si svolge anche sulle Alpi.

Ricorda che l'Artico è un area che si riscalda quattro volte più velocemente rispetto al resto del pianeta. Così la tundra, un tempo inospitale, permette all’abete bianco di crescere. Tuttavia, poiché questi alberi sono più scuri della neve, potrebbero contribuire a riscaldare ulteriormente la regione. I timori ora si concentrano sul rilascio di potenti gas serra intrappolati nella tundra, una potenziale catastrofe capace di accelerare il riscaldamento globale.

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albero di abete bianco
L’abete bianco al centro dell’attuale fenomeno dell’arbustivazione nell’Artico. Crediti: Pubblico dominio/Wikipedia

Un effetto particolare all'origine di queste deviazioni

Per gli autori dello studio l’arbustivazione sarebbe collegata a perdita di ghiaccio marino al largo. Ciò induce un processo atmosferico che genera più neve sulla riva, situazione che favorisce l'attecchimento delle piantine di abete bianco. Questi alberi proliferano quindi ad altitudini molto più elevate e in zone più a nord del solito. Inoltre, il fenomeno all'origine di queste deviazioni è generalmente associato ai Grandi Laghi con l'effetto lago. Si tratta di un vento freddo che soffia su acque calde e quindi assorbe l'umidità prima di colpire la terra. Questa stessa terra diventa di nuovo fredda, provocando nevicate. Il fenomeno è proprio questo al lavoro alla fine del 2022 a Buffalo (Stato di New York), città colpita nevicate estreme e soprattutto insolito.

Nell'Artico, gli scienziati spiegano che stiamo assistendo agli inizi di un più grande popolazione di alberi boreali. Per il momento non si tratta di una fitta foresta, ma la situazione non va trascurata. Infatti, man mano che crescono, gli alberi oscurano sempre più il paesaggio e assorbono più luce solare. Su scala locale, il riscaldamento è in aumento e accelera lo scioglimento del permafrostcontribuendo sempre più alla proliferazione degli alberi.

Infine segnaliamo il fatto che in questa zona sono presenti più alberi aumenta il rischio di incendio, favorito da temporali più frequenti e da importanti fonti di infiammazione. Gli incendi, però, contribuiscono anche allo scioglimento del permafrost, che genera il “termokarst” (tipici crateri). Tutto questo potrebbe purtroppo esplosive emissioni di carboniola principale fonte del riscaldamento globale e degli eccessi ad esso associati.

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