Solido, Rafael Nadal espelle Alex de Minaur agli ottavi di Madrid



È troppo presto per parlare di resurrezione, ma sabato Rafael Nadal ha chiaramente fatto un passo avanti nella ricerca del suo miglior tennis. Una settimana dopo essere stato battuto sonoramente a Barcellona da Alex de Minaur (7-5, 6-1), per mancanza di autonomia fisica dopo un set, lo spagnolo (oggi 512esimo al mondo) si è preso la rivincita sull'australiano (11esimo) 7-6 (6), 6-3, in 2h01, al secondo turno del Masters 1000 a Madrid. L'intera cosa sotto gli occhi del Re di Spagna e di Zinédine Zidane. Questo è il suo primo successo su un membro dei primi 20 da novembre 2022 (Casper Ruud, al Masters). È anche la prima volta in due anni esatti (Madrid 2022) che ottiene due vittorie consecutive nel Masters 1000. Ha poi perso nei quarti di finale contro Carlos Alcaraz.

Prima osservazione per Nadal, il suo fisico sta migliorando. Non solo non è affondato dopo un set, ma lo abbiamo sentito più incisivo nei colpi. Nessun segno evidente di moderazione. E mille volte dichiarata voglia di non arrendersi. Solo la sua concentrazione a volte dà l'impressione di suonare uno yo-yo.

Un sorriso enorme

Nadal ha iniziato il suo gioco producendo più topspin sul dritto che a Barcellona. La sua palla era visibilmente più problematica. Con un break alla mano, era in vantaggio per 2-1, 15-30, prima che un incidente con l'arbitro Fergus Murphy lo sconcertasse. Per essersi dimenticato di “impugnare” una palla foul, ha rinunciato anticipatamente al break (2-2) prima di abbandonare l'impegno sul 3 pari. Ma de Minaur ha subito sputato un pessimo servizio (4-4). Il destino del set si sarebbe deciso nel tie-break, dove Nadal ha vinto 6 punti a 2. Ma ha sprecato questi quattro set point. Un fallo di dritto dell'australiano ha fatto pendere l'ago della bilancia. Abbiamo giocato per 1h16.

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Nadal è poi riuscito ad andare lontano per tutto il secondo set. Approfittando degli errori del suo rivale, ha rotto dall'inizio, ha confermato il vantaggio (2-0) e non si è mai più preoccupato dei suoi giochi di servizio. Molto meno clinico che a Barcellona, ​​de Minaur ha commesso una serie di errori grossolani (34 errori non forzati). Nadal ha firmato un finale di partita quasi degno dei suoi momenti più belli. Un doppio fallo ha chiuso la discussione. Il sorriso smagliante dello spagnolo dopo la vittoria ha detto molto più che lunghi discorsi. Nel turno successivo affronterà l'argentino Pedro Cachin (91esimo), che ha eliminato Frances Tiafoe in tre set (7-6(1), 3-6, 6-4).



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