SpaceX potrebbe prendere il booster con Mechazilla sul prossimo volo


SpaceX ha appena segnato una tappa cruciale nello sviluppo del suo megarazzo Starship, il razzo più grande e potente mai costruito. Questo quarto volo di prova ha infatti dimostrato progressi significativi per il programma e rafforza la visione di SpaceX per un futuro in cui il volo spaziale riutilizzabile diventerà la norma. L'entusiasmo è tale che SpaceX potrebbe addirittura provare a recuperare il booster Super pesante con la sua torre Mechazilla durante il prossimo volo.

Un passo cruciale per Starship

Con un'altezza di 121 metri, l'astronave è essenziale per il futuro di SpaceX. Il veicolo sta attirando l’interesse anche della NASA. L'agenzia spaziale americana ha infatti selezionato questa nave per depositare i suoi prossimi astronauti sulla Luna nell'ambito del programma Artemis. Tuttavia, prima che gli esseri umani salgano a bordo, saranno necessari molti voli di prova e ciò probabilmente non avverrà prima della fine di questo decennio. D’altronde l’obiettivo di recuperare e riutilizzare l’intero razzo sembra a portata di mano.

Il quarto volo di prova aveva due obiettivi principali: riportare con successo in mare il booster Super Heavy nel Golfo del Messico e ottenere un rientro controllato dello stadio superiore, chiamato Starship. Per la prima volta, entrambi gli elementi non solo sono stati lanciati con successo dalla base stellare di SpaceX vicino a Brownsville, in Texas, ma sono stati anche lanciati con successo. tornato sulla Terra per atterraggi in acqua controllati.

Le riprese in diretta dalle telecamere a bordo del razzo, trasmesse a terra utilizzando la rete a banda larga Starlink di SpaceX, hanno dimostrato l'incredibile difficoltà della manovra, rivelando il plasma viola e arancione che circondava il razzo. Veicolo alto 50 metri mentre tagliava l'atmosfera sopra l'Oceano Indiano a più di 20.000 km/ora.

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Tenendo lo scudo termico

Gli ingegneri di SpaceX erano particolarmente interessati alle prestazioni dello scudo termico della Starship. Composto da alcuni 18.000 piastrelle ceramiche esagonalideve infatti resistere alle temperature che può raggiungere 1 430°C durante il rientro per proteggere la struttura principale dell'astronave in acciaio inossidabile.

Tuttavia, nonostante l'apparente danno a uno degli sportelli di controllo e la perdita di diverse piastrelle di protezione termica in ceramica, la nave riuscì a mantenere il controllo e ad atterrare senza intoppi. Questa impresa dimostra l'incredibile resistenza di questo acciaio alle alte temperature. SpaceX continuerà tuttavia a migliorare il suo metallo per resistere a temperature ancora più elevate.

Astronave
Un'ala della navicella spaziale ha subito danni durante il rientro durante il quarto test di volo del veicolo il 6 giugno 2024. Crediti: SpaceX su

Qual'è il prossimo passo ?

Il quinto volo di prova potrebbe aver luogo tra poche settimane. Anche se la Federal Aviation Administration (FAA) ha ordinato indagini dopo i primi tre lanci, questa volta probabilmente non sarà così. Inoltre, SpaceX sta già testando il suo nuovo razzo.

Durante questo prossimo volo, SpaceX mirerà a dimostrare che il motore Raptor dell'astronave può farlo ripartire nello spazio, che consentirà alla nave di posizionarsi nell'orbita terrestre bassa e di guidarsi in sicurezza verso il rientro. Anche gli ingegneri potrebbero fornire modifiche allo scudo termico dell'Astronave per rimediare alla perdita di tessere riscontrata durante il quarto volo.

Anche Elon Musk Esprimere la sua ambizione di provare a riportare il booster alla Base Stellare per provarci catturalo con le braccia della sua torre Mechazilla. Nel dettaglio, questi bracci meccanici sono progettati per catturare il booster Super Heavy quando ritorna sulla Terra dopo aver spinto l'astronave nello spazio. Quindi, invece di atterrare su una chiatta in mare o a terra, il booster viene catturato in volo da questi bracci, permettendogli di stabilizzarsi e posizionarsi in sicurezza sulla rampa di lancio. Ecco una simulazione qui sotto:

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Catturando il booster in questo modo, spera SpaceX Ridurre significativamente il tempo necessario per revisionare e riutilizzare i razzi. Naturalmente, la cattura in volo richiede grande precisione e coordinazione. Le braccia di Mechazilla saranno quindi controllate da sistemi avanzati responsabili del calcolo della traiettoria del booster e della regolazione dei movimenti in tempo reale per garantire una cattura sicura e precisa.

Ad oggi questo sistema non è mai stato testato in condizioni reali. Il prossimo volo potrebbe quindi rivelarsi particolarmente interessante da questo punto di vista.





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