Svizzera, Nuova Zelanda, bungee jumping… Chi è Lulu Sun, la sorpresa dei quarti di finale di Wimbledon?



Ha giocato per la Svizzera

Lulu Sun è nata Lulu Radovcic il 14 aprile 2001 a Te Anau, una cittadina della Nuova Zelanda situata nella regione Southland dell’Isola del Sud. “Ci sono praticamente più pecore e cervi che persone” ha dichiarato in una conferenza stampa. Ma le ci è voluto molto tempo per rappresentare il suo paese natale. Dopo aver iniziato a vivere in Cina a Shanghai, Sun, la cui madre è cinese (di cui ha preso il nome) e il cui padre è croato, è cresciuto in Svizzera, a Ginevra, e ha quindi difeso i colori di questo Paese durante la sua giovinezza (13° mondiale nel febbraio 2018 e quarto di finale agli Australian Open nel 2019).

Ha optato per il paese neozelandese lo scorso marzo, dopo essere stata emozionata a gennaio dal pubblico di Auckland che l’ha accolta come una persona del posto. Secondo quanto riferito, la Federazione neozelandese gli ha fatto un’offerta molto più alta di quella che gli ha concesso la Federazione svizzera Il tempo. Questo gli ha permesso di avvalersi dei servizi dell’allenatore slovacco Vladimir Platenik, ex allenatore di Cibulkova, Kasatkina, Kalinina. Divide così la sua vita tra la Slovacchia e gli Stati Uniti. “Sono davvero felice di essere immerso in così tante culture e background diversi. » Sun gareggerà ai Giochi Olimpici di Parigi in doppio con la numero 3 del mondo Erin Routliffe.

Fa la storia del tennis neozelandese

Vincendo domenica (6-2, 5-7, 6-2) contro Emma Raducanu, Lulu Sun è diventata la prima neozelandese nell’era Open a raggiungere i quarti di finale di un torneo del Grande Slam. Al di fuori dell’era Open, Ruia Morrison raggiunse gli ottavi di finale a Wimbledon nel 1957 e nel 1959. In un torneo del Grande Slam, Judy Chaloner raggiunse l’ottavo posto agli Australian Open del 1979 e Belinda Cordwell fece lo stesso agli Australian Open del 1988 e 1989. Per gli uomini, l’ultimo neozelandese a raggiungere i quarti di finale a Wimbledon è Chris Lewis, che fu addirittura finalista nel 1983.

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Non aveva vinto una sola partita del Grande Slam

Non c’è niente di logico nel viaggio di Lulu Sun a Wimbledon. Già perché ha dovuto salvare un match point nel secondo turno di qualificazione contro la ceca Gabriela Knutson (4-6, 6-4, 7-6 (6)). Se occupa il miglior ranking della sua carriera, la 123esima al mondo non aveva ancora vinto una sola partita in un torneo del Grande Slam. Ne aveva giocato solo uno, quest’anno agli Australian Open: una sconfitta per 6-1, 7-5 contro l’azzurra Elisabetta Cocciaretto (66esima) dopo essere uscita dalle qualificazioni.

Prima di questo Wimbledon, le sue vittorie nel circuito principale si contano sulle dita di una mano: due a Seul nel settembre 2022, una ad Auckland a gennaio e un’altra a Dubai il mese successivo. Ne ha già così tanti in un torneo. A Londra ha ottenuto anche la sua prima top 10, Zheng Qinwen (8°) battuta in tre set (4-6, 6-2, 6-4). In caso di sconfitta giovedì si ritroverebbe intorno al 50esimo posto.

È molto offensiva

L’erba è la sua superficie preferita, lì il suo gioco si esprime al meglio. « Ho guardato molte partite di Roger Federer e anche video di Steffi Graf e Martina Navratilova », ha dichiarato. Nel 2022, per il suo primissimo Grande Slam, è arrivata al terzo turno di qualificazione. Questa mancina di 1,73 m gioca un tennis molto offensivo e cerca di superare i suoi avversari, a volte correndo molti rischi. Nelle sue quattro partite nel tabellone principale, ha ottenuto un totale di 162 vittorie, di cui 52 contro Raducanu. E va a rete con grande regolarità e grande successo: 78% di punti conquistati contro Zheng Qinwen, 85% contro Yulia Starodubtseva (23/27), 75% contro Zhu Lin (15/20) e 82% contro Raducanu (23/ 28).

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Le piace leggere e fare bungee jumping

Il suo agente francese Stéphane Gurov la descrive come “molto atipico”.“Non le piacciono necessariamente le cose luccicanti, le piacciono le cose della vita. » Laureato in relazioni internazionali presso l’Università del Texas, Sun ha diverse passioni. Già leggendo: la mitologia greca o romana, le avventure di Sherlock Holmes, la psicologia piace L’arte dello scherzo di Angela Duckworth. Apprezza anche l’illustratore e fumettista Kim Jung Gi e il regista di film d’animazione Hayao Miyazaki.

E non lontano dalla sua città natale si trova Queenstown, conosciuta come la capitale mondiale dell’avventura. Quando torna in campagna, pratica il bungy jumping e il bungee jumping. Le piacciono anche gli spazi ampi, le grandi distese.



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