Théo Pourchaire guiderà la Indycar per la McLaren a Long Beach



La suspense è durata ma giovedì le informazioni attese sono state confermate: Théo Pourchaire (20 anni) sarà al volante della McLaren numero 6 questo fine settimana per la seconda gara della stagione Indycar a Long Beach. Il titolare abituale, David Malukas, è ancora indisponibile dopo essersi infortunato al polso a fine stagione e il suo sostituto dall'inizio stagione, Callum Ilott, è frenato dai suoi obblighi di resistenza durante il round WEC disputato a Imola.

Il nome di Pourchaire circolava insistentemente da dieci giorni poiché lo stesso pilota non aveva nascosto la sua presenza negli Stati Uniti e più in particolare a Indianapolis da quando aveva condiviso una foto scattata durante una partita degli Indiana Pacers, la squadra locale dell'NBA. I giornalisti americani avevano anche confermato che il suo sedile era stato modellato nelle officine della McLaren e che aveva avuto diritto ad una sessione al simulatore con Kyle Larson, pilota della Nascar che sarà freelance alla 500 Miglia di Indianapolis per la McLaren. Pourchaire potrebbe anche essere allineato sul percorso della strada del Barber la prossima settimana.

Una situazione a doppio taglio

Ci sono quindi ancora due rappresentanti francesi Indycar questa settimana (una prima volta da metà stagione dell'anno scorso e dall'incidente di Simon Pagenaud) poiché Romain Grosjean sarà ovviamente allineato con la Juncos-Hollinger Racing. Per Pourchaire è l'occasione di scoprire una nuova disciplina ad un mese dal suo debutto nella Super Formula, il campionato giapponese di monoposto. Il campione in carica della Formula 2, membro della Sauber Academy, ha faticato lì, così come la sua squadra, Impul, ottenendo solo il 18° posto.

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A Long Beach, Pourchaire si ritrova in una situazione a doppio taglio. Da un lato ha un equipaggiamento di prim'ordine, essendo la McLaren una delle migliori squadre in campo, e compagni di squadra di alto livello (Pato O'Ward e Alexander Rossi) per potersi misurare rapidamente. D'altro canto, nella Indycar i test sono limitati e il tracciato di Long Beach, circuito cittadino a sud di Los Angeles, non perdona pur evolvendosi enormemente nel corso del fine settimana e i depositi di gomma (rinforzati dalla presenza dell'IMSA, gara endurance nordamericana) ). Ma l’esperienza (la domenica della gara alle 21:30, ora francese) è sempre utile per Pourchaire che sta cercando di dare forma a un futuro a medio termine dopo un anno di transizione nel 2024.



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