Tommie Smith: “Quando ho alzato il pugno e ho chinato la testa, era per i diritti umani e per tutta l’umanità”



È arrivato sul palco su un carro con il piede sinistro bloccato in una stecca. Per fortuna il suo pugno destro sembrava stare molto meglio. Non era inguantato di nero, ma Tommie Smith ha comunque finito per brandirlo, per la gioia delle decine di privilegiati che, martedì mattina, hanno riempito ogni singolo posto dell'auditorium del Palais de la Porte Dorée, a Parigi. . L'eroe dei Giochi del Messico del 1968 è stato il “grande testimone” della conferenza organizzata dal Museo dell'Immigrazione, nell'ambito della mostra “L'Olimpismo, una storia del mondo” (fino all'8 settembre).

Prima di finire in lacrime, acclamato dal pubblico, il campione olimpico ed ex detentore del record mondiale dei 200 metri, ha raccontato ancora una volta la sua storia. Quella di un giovane per sempre arrabbiato, nato il D-Day, il 6 giugno 1944, ed entrato nella leggenda il 17 ottobre 1968, quando salì sul podio dei Giochi del Messico, prima di sfidare l'America segregazionista con le falangi protese verso il cielo.

« Questo movimento (il pugno guantato di nero) è stata un'idea di Tommie Smith » spiegò, parlando di sé in terza persona. È stato un gesto silenzioso, senza commenti, perché nessuno mi aveva mai chiesto nulla. Persino i giornalisti pensavano che gli atleti non fossero abbastanza intelligenti da pensare con la propria testa (…) Sono andato al college per ricevere un'istruzione e lasciarmi alle spalle i campi di cotone e le piantagioni che avevo conosciuto da bambino. Alla San Jose State, come studente del master in sociologia e poi come insegnante, il mio obiettivo è sempre stato quello di far capire che esistono molti modi di vedere le cose e non uno solo. Sono andato in Messico per la prima volta per diventare campione olimpico, non per manifestare politicamente. Ma quando mi è stato chiesto cosa potevo fare per combattere il razzismo, mi è venuta l’idea del pugno alzato. »

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“Abbiamo preso la nostra decisione poco prima della premiazione”

Sul podio in Messico, un altro americano tende il pugno, il sinistro: John Carlos, terzo nei 200 metri. “A pochi giorni dalla gara, racconta Smith, Ho chiesto alla mia ex moglie di portarmi un paio di guanti. Quindi quelli erano i miei guanti. John Carlos ha detto di aver dimenticato il suo popolo. Quindi avevo questi guanti, ma non sapevo necessariamente come li avremmo usati. Abbiamo preso la nostra decisione poco prima della premiazione. »

Sul secondo gradino del podio è salito l'australiano Peter Norman, i cui pugni sono rimasti saggiamente lungo i fianchi ma che portava sul petto lo stemma del “Progetto olimpico per i diritti umani”), il movimento di protesta composto soprattutto da atleti americani a cui fa capo Smith e Carlos apparteneva. “Peter Norman è uno degli uomini più fantastici che abbia mai incontrato. Contrariamente a quanto fu detto e scritto in seguito, non sostenne Tommie Smith e John Carlos, lui stesso era parte integrante del movimento. rende omaggio all'eterno ribelle.

Questo figlio di una famiglia povera di dodici figli (lui è il settimo) vuole sfatare il mito della sua appartenenza alle Pantere Nere: “Non ho mai fatto parte di questo movimento né personalmente né politicamente. Ho solo aderito al progetto olimpico per i diritti umani. Non era un movimento per i neri, per la liberazione del Messico o in onore del sacrificio degli indiani d'America. Quando ho alzato il pugno e ho chinato la testa, era per i diritti umani e per tutta l’umanità. »

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Alla domanda se avesse ben compreso la portata della sua azione e il prezzo che avrebbe dovuto pagare, Tommie Smith ha risposto: “L’ordine di escluderci (dai Giochi Olimpici) e per impedirci di fuggire è caduto dalla bocca del presidente del CIO (Avery Brundage). Non capiva che ero un uomo colto e che questo esilio non avrebbe fatto altro che accelerare la mia riconversione da atleta ad accademico. » Un modo modesto per non ricordare tutte le umiliazioni e le privazioni che ha dovuto sopportare al suo ritorno negli Stati Uniti, come se si fosse preso un pugno in faccia.

Mentre il direttore generale del Palais de la Porte Dorée, Constance Rivière, ha aperto la conferenza con un discorso molto politico, ricco di riferimenti alla situazione in atto nel paese da domenica sera, Tommie Smith ha concluso la sua master class con una formula che risuonerà ancora per lungo tempo tra le mura del Museo dell’Immigrazione: “Non dimenticare mai che hai un cervello, quindi usalo!” »



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