Un nuovo studio contraddice la teoria dell’”ecocidio” dell’Isola di Pasqua


Per secoli la storia dell’Isola di Pasqua (Rapa Nui) è stata vista come un monito sui pericoli di uno sfruttamento non sostenibile delle risorse naturali. I ricercatori occidentali sostengono da tempo che gli abitanti dell’isola avessero abbattuto tutti gli alberi per costruire immense statue di pietra, i moai, portando ad un collasso demografico. Tuttavia, ricerche recenti offrono una prospettiva diversa, suggerendo che i primi abitanti vivevano in modo sostenibile prima dell’arrivo degli europei. Un nuovo articolo pubblicato rafforza questa ipotesi alternativa.

Origini della teoria dell’ecocidio

IL teoria dell’ecocidio dell’Isola di Pasqua è un’ipotesi ampiamente discussa nel quadro della storia ambientale di Rapa Nui, Isola di Pasqua. Reso popolare da Jared Diamond nel suo libro “ Crollo: come le società scelgono di fallire o di avere successo » pubblicato nel 2005, sostiene che gli abitanti di Rapa Nui, dopo il loro probabile arrivo intorno al XIII secolo, rsfruttò rapidamente le risorse limitate dell’isola, in particolare gli alberi.

Secondo questa teoria, gli alberi venivano abbattuti in modo massiccio per trasportarli ed erigerli Bellissimole famose statue in pietra, nonché per altre necessità come la costruzione di imbarcazioni e il riscaldamento.

I sostenitori della teoria sostengono che questa massiccia deforestazione ha avuto conseguenze devastanti sull’ecosistema dell’isola. Gli alberi non solo fornivano legname per la costruzione, ma svolgevano anche un ruolo cruciale nella ritenzione del suolo e nella conservazione dell’acqua dolce, essenziale per l’agricoltura.

La scomparsa degli alberi avrebbe comportato anche una diminuzione della biodiversità dell’isola, influenzando la fauna e la flora locali. Avrebbe anche reso l’isola più vulnerabile a condizioni meteorologiche estreme come la siccità.

Secondo questa teoria, anche il degrado ambientale avrebbe portato a diminuzione della produttività agricolaHa conflitti interni per le restanti risorse e ad a declino demografico diffuso. Alcuni teorici dell’ecocidio sostengono addirittura che comportamenti disperati come il cannibalismo potrebbero essere comparsi in una società in crisi.

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Critiche e rivalutazioni

Nonostante la sua popolarità iniziale, la teoria dell’ecocidio dell’Isola di Pasqua è stata ampiamente criticata e messa in discussione da diversi ricercatori e archeologi. Alcuni esperti contestano particolarmente il mancanza di prove dirette mostrando la rapida distruzione dell’ambiente da parte della popolazione di Rapa Nui.

Inoltre, gli scavi archeologici non hanno rivelato prove conclusive di guerre di massa, distruzioni diffuse o cambiamenti radicali nelle pratiche alimentari o culturali prima dell’arrivo degli europei.

Ricerche più recenti suggeriscono addirittura modelli alternativi che gli abitanti dell’isola potrebbero avere vivere in modo più sostenibile prima dell’arrivo degli europei. Uno studio pubblicato sulla rivista Progressi della scienza ha avuto un ruolo fondamentale in questa rivalutazione. Guidato da un team internazionale di ricercatori, questo lavoro si concentra sull’analisi approfondita delle pratiche agricole e degli impatti ambientali su Rapa Nui.

'Isola di Pasqua
Crediti: Arian Zwegers/CC PAR 2.

Gestione efficace di risorse limitate

Uno dei risultati principali di questo lavoro è che si svilupparono i primi abitanti dell’isola sofisticate tecniche agricole per gestire risorse limitate. Contrariamente all’immagine tradizionale di rapida deforestazione e collasso demografico, i ricercatori avrebbero trovato prove che indicano un uso strategico delle risorse disponibili.

lLo studio evidenzia in particolare l’uso intensivo della pacciamatura litica, un metodo in cui le rocce rotte venivano aggiunte ai terreni per migliorarne la fertilità. Questa tecnica ha permesso di compensare la povertà naturale dei terreni vulcanici dell’isola aggiungendo nutrienti essenziali come azoto, fosforo e potassio. Di conseguenza, ha sostenuto un’agricoltura più produttiva preservando le risorse naturali.

I ricercatori hanno anche esaminato l’impatto di queste pratiche sull’ecosistema locale. Contrariamente all’ipotesi dell’ecocidio, lo studio rileva che le tecniche agricole dei primi abitanti di Rapa Nui lo erano effettivamente adattato all’ambiente unico dell’isola. Questi ultimi avrebbero potuto sfruttare le abbondanti risorse marine, come la pesca, che rappresentava una parte significativa della loro dieta, gestendo in modo efficace le limitate risorse terrestri.

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Queste nuove scoperte sfidano quindi la narrativa tradizionale di una società in rapido declino sull’Isola di Pasqua prima dell’arrivo degli europei. Piuttosto che rappresentare un esempio di ecocidio precoce, Rapa Nui potrebbe servire da esempio della capacità delle società antiche di adattarsi e prosperare in ambienti difficili.

Una scomparsa che interroga sempre

La scomparsa delle popolazioni dell’Isola di Pasqua rimane quindi oggetto di dibattito tra i ricercatori, nonostante i recenti progressi nella nostra comprensione della durabilità e dell’adattabilità dei primi abitanti. Diversi fattori potrebbero aver contribuito al declino della popolazione di Rapa Nui prima dell’arrivo degli europei.

Una delle ipotesi principali è questa malattie introdotte dagli europei ebbe un effetto devastante sulla popolazione di Rapa Nui. Malattie come il vaiolo, l’influenza e altre infezioni per le quali gli isolani non avevano difese immunitarie furono in grado di diffondersi rapidamente, portando a un’elevata mortalità.

Sebbene nuove ricerche suggeriscano una gestione più sostenibile delle risorse naturali, i cambiamenti ambientali a lungo termine, come ad esempio esaurimento del suolo o variazioni climatiche, potrebbe anche aver influito sulla capacità dell’isola di sostenere una popolazione in crescita. Eventi climatici estremi o cambiamenti negli ecosistemi locali potrebbero aver esacerbato le difficoltà già presenti.





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