Una nuova straordinaria immagine mostra un’enorme fossa marziana


Recenti immagini rilasciate dall’Agenzia spaziale europea (ESA) rivelano dettagli mai visti prima della Fossa Aganippe, una cicatrice tortuosa lunga 600 chilometri sulla superficie di Marte classificata come « graben ».

Formazione e origine della Fossa Aganippe

Lanciato nel 2003, Marte Espresso è la prima missione europea sul Pianeta Rosso. Sebbene il suo lander Beagle 2 sia andato perduto, l’orbiter continua a fornire dati preziosi Marte. Mappa i minerali, studia l’atmosfera, sonda sotto la crosta marziana e osserva le lune a goccia del pianeta, Phobos e Deimos.

Più recentemente, Mars Express ha rivolto la sua attenzione Aganippe Fossa, una depressione lunga e stretta situata alla base dell’Arsia Mons, uno dei più grandi vulcani di Marte. Si è formata dallo stiramento e dalla rottura della crosta marziana mentre il magma si sollevava sotto i massicci vulcani Tharsis. Sebbene la data esatta e il processo di formazione rimangano incerti, i ricercatori di l’ESA credono che questa attività vulcanica abbia avuto un ruolo chiave.

Il nome “Aganippe Fossa” affonda le sue radici nella mitologia classica: Aganippe, una ninfa associata ad una sorgente ai piedi del monte Elicona in Grecia. “Fossa”, infine, deriva dal termine latino che significa fossato, fossato, descrivendo perfettamente questa formazione geologica.

Fossa di Aganippe
Topografia della fossa Aganippe. Crediti: ESA/DLR/FU Berlino

Cosa rivelano queste immagini?

Nuove immagini scattate dalla telecamera stereo ad alta risoluzione di Mars Express mostrano dettagli affascinanti della superficie marziana. Puoi osservare lì colline irregolari e scogliere levigate coperto di detriti. Le colline raggruppate sono conosciute come terreno collinoso, mentre le scogliere lisce e inclinate sono chiamate terreno lobato.

Queste formazioni si trovano in un’area a forma di anello intorno all’Arsia Mons, uno dei più grandi vulcani di Marte, che copre circa 100.000 chilometri quadrati. Questa zona, detta « aureola », è probabilmente il risultato dei depositi di ghiaccio di antichi ghiacciai diffusi dai venti dominanti provenienti da sud-est.

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Lo mostrano anche le immagini motivi zebrati sulla superficie di Marte creata dalla polvere e dalla sabbia trasportate dal vento. Questi compaiono quando materiali più scuri si depositano su un terreno più chiaro. Infine, possiamo vedere anche tracce di colate laviche risalenti al tempo in cui l’Arsia Mons era ancora un vulcano attivo, rivelando importanti aspetti della storia geologica della regione.





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