Una pelle di dinosauro rivela un animale con scaglie e piume


Una recente scoperta nel mondo dei dinosauri sconvolge la nostra comprensione del loro aspetto e della loro evoluzione. Un nuovo fossile del dinosauro Psittacosaurus parzialmente piumato rivela una strana pelle che mescola caratteristiche sia aviarie che rettiliane. Questa scoperta fornisce nuove informazioni sull'evoluzione delle scaglie verso le piume nei dinosauri e suggerisce uno sviluppo zonalizzato della pelle in questi animali.

Un momento di transizione

Scoperto per la prima volta nel 1922, il Psittacosauro vissuto circa 135-120 milioni di anni fa. Questo è un importante periodo di transizione durante il quale molti gruppi di dinosauri iniziarono a subire significative trasformazioni evolutive. Alcuni di essi hanno iniziato ad esplorare nicchie ecologiche precedentemente non occupate.

Lo Psittacosaurus era un membro del gruppo dei dinosauri ornitischicaratterizzati dai fianchi simili a quelli degli uccelli. In questo momento, gli ornitischi si stavano rapidamente diversificando, esplorando diversi adattamenti e stili di vita. Alcuni, come lo Psittacosaurus, erano relativamente primitivi nella loro anatomia, mentre altri si sono evoluti in forme più specializzate.

Il passaggio dai dinosauri agli uccelli è un processo complesso che ovviamente ha richiesto milioni di anni e ha comportato molti passaggi intermedi. Dinosauri come lo Psittacosaurus erano rappresentanti di questa transizione, mostrando caratteristiche anatomiche che li avvicinavano agli uccelli moderni.

Pelle di dinosauro Psittacosaurus
Un'illustrazione di Spinosaurus e Psittacosaurus nel loro ambiente. Crediti: LindaMarieB/iStock

Un fossile eccezionale

In precedenza si pensava che questo dinosauro avesse le piume solo sulla coda. Tuttavia, un nuovo studio suggerisce che la sua pelle effettivamente lo avesse differenze a seconda delle zone in cui erano presenti o meno le piume. Le aree con piume sembravano avere una pelle più morbida, simile a quella degli uccelli moderni, mentre le aree calve erano squamose, che ricordavano la pelle dei rettili.

READ  Questo tesoro contiene metallo extraterrestre più prezioso dell'oro

Questa scoperta è stata resa possibile grazie all'uso della luce ultravioletta che ha permesso ai ricercatori di identificare punti su un pezzo di pelle dell'animale che non sarebbero stati visibili senza questa luce. Gli scienziati hanno poi osservato in dettaglio la struttura cellulare preservata del fossile utilizzando tecniche di imaging avanzate come i raggi X e la luce infrarossa.

Pelle di dinosauro Psittacosaurus
La pelle fossile al microscopio elettronico mostra strati cellulari mineralizzati. Crediti: Dott. Zixiao Yang

Anche la composizione chimica della pelle fossilizzata interroga i paleontologi. Lo sarebbe davvero composto principalmente da silice, lo stesso materiale del vetro. Questa insolita conservazione apre la porta a potenziali nuove scoperte di tessuti molli in altri fossili di vertebrati.

Secondo i ricercatori, lo studio di questo fossile suggerisce che lo sviluppo della pelle degli uccelli è avvenuto solo in aree specifiche del corpo dove erano presenti le piume, mentre il resto della pelle è rimasta squamosa e simile a quella dei rettili. Questa specializzazione della pelle potrebbe aver consentito a questi dinosauri di proteggersi meglio da lesioni, disidratazione e parassiti, fornendo allo stesso tempo vantaggi evolutivi in ​​un ambiente in continua evoluzione.

I dettagli dello studio sono pubblicati in Comunicazioni sulla natura.





Source link

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *