Una strana roccia studiata su Marte da Perseverance


La NASA ha recentemente rivolto la sua attenzione a un'intrigante roccia su Marte. Chiamato « Bunsen Peak », il suo nome si riferisce al picco nel Parco Nazionale di Yellowstone nel Wyoming. Questa roccia aveva attirato l'attenzione degli scienziati nelle foto scattate dal rover Perseverance per le sue caratteristiche distintive.

Una roccia strana

L'obiettivo principale di Perseveranza è cercare segni di antica vita microbica Marte. Per fare questo, il rover sta esplorando il Jezero Crater, un antico lago secco che avrebbe potuto ospitare condizioni favorevoli alla vita miliardi di anni fa.

Per funzionare, Perseverance è dotato di una serie di strumenti scientifici avanzati, tra cui telecamere ad alta risoluzione, spettrometri, un braccio robotico e un sistema di perforazione che gli consentono di raccogliere campioni di roccia e terreno per l'analisi.

Più recentemente, i ricercatori della NASA hanno concentrato la loro attenzione su una roccia caratterizzata da la sua altezza rispetto al terreno circostante Sai struttura della superficie unica sul suo lato sinistro. La presenza di a face quasi verticale davanti al rover aveva suscitato particolare interesse anche tra gli scienziati. Offre infatti la possibilità di osservare qualsiasi stratificazione chimica o fisica che possa esistere nella roccia. Inoltre, questa verticalità consente alla roccia di essere generalmente meno ricoperta di polvere, il che facilita le analisi scientifiche.

Una roccia formata nell'acqua

L'11 marzo Perseverance ha prelevato un campione di questa roccia per analizzarla, rivelando che era composta principalmente da granuli di carbonato tenuti insieme da silice quasi pura. Questa scoperta è di grande importanza, poiché potrebbe fornire preziosi indizi sulla storia geologica e sulla passata presenza di acqua su Marte.

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Campione di Mars Perseverance
Il rover Perseverance Mars della NASA raccoglie un campione dal « Bunsen Peak ». Crediti: NASA/JPL-Ca

Ken Farley, scienziato del progetto Perseverance, sottolinea l'importanza di questa roccia come obiettivo prioritario della missione. Egli rileva infatti che la maggior parte dei minerali presenti nel campione lo erano formato in acqua, suggerendo che questa roccia potrebbe essersi formata in un antico ambiente lacustre. Tuttavia, sulla Terra, i minerali depositati nell'acqua sono spesso associati a conservazione di materiali organici antichi e biofirmeil che rende questa roccia un candidato ideale per la ricerca di tracce di antica vita microbica su Marte.

Perseverance proseguirà poi le sue esplorazioni lungo il Cratere Jezero e si dirigerà verso un'area chiamata “Bright Angel”, dove si ritiene si trovino rocce molto più antiche. Se tutto andrà secondo i piani, i campioni raccolti verranno eventualmente riportati sulla Terra da una missione di raccolta dei campioni pianificata per l’inizio degli anni ’30.





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