Una svolta importante nel campo della criogenia


In Cina, i neuroscienziati sono riusciti per la prima volta a riportare in vita il tessuto cerebrale umano congelato criogenicamente. Nel loro studio, i ricercatori hanno descritto nel dettaglio una tecnica rivoluzionaria che consente la criogenicizzazione senza alterare le funzioni dei tessuti dopo lo scongelamento.

Sopravvivere alla crionica

Crionica (o crionica) è a metodo di conservazione dei cadaveri a temperature molto basse (di solito -196°C) nella speranza che un giorno i progressi tecnologici possano riportare in vita queste persone. Infatti, attualmente è impossibile raffreddare così tanto un intero corpo senza causare gravi danni. Inoltre, il tossicità crioconservativa rappresenta un vero ostacolo. Particolarmente reso popolare dalla fantascienza, questo processo finora non è mai stato invertito. Tuttavia, i neuroscienziati dell’Università Fudan di Shanghai (Cina) credono di aver trovato una soluzione risvegliare il tessuto cerebrale senza “ucciderlo”.

Secondo questo lavoro dettagliato nella rivista Rapporti di cella il 13 maggio 2024, i ricercatori hanno prima coltivato organoidi, fabbricazioni in vitro di organi semplificati, per diverse settimane. Si tratta qui di tessuti organici autonomi poi stato esposto a vari prodotti. L'obiettivo? Determinare la sostanza o le sostanze in grado di garantire che le cellule sopravvivano alla criogenizzazione in azoto liquido. Dopo un'intera giornata di criogenia, gli scienziati hanno contato le cellule morte e misurato la crescita dei neuriti, in altre parole i rami delle cellule nervose. Dopo aver fatto il punto sugli organoidi testati, i ricercatori hanno selezionato a miscela di composti chimici vale a dire MEDY: metilcellulosa, glicole etilenico, dimetilsolfossido e Y-27632.

criogenia
Crediti: anamejia18 / iStock

Un mix efficace

La miscela in questione è riuscita a interferire con il processo di morte cellulare indotto dalla crioconservazione. Pertanto, il team cinese sembra essere riuscito laddove molti altri ricercatori hanno fallito. Va detto che fino ad oggi la scienza ha dovuto farlo trattare un concetto importante : lo stress. Infatti, la criogenizzazione in bagno di azoto liquido è stressante per il tessuto cerebrale e quindi ne provoca la morte.

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Anche se si tratta di una piccola rivoluzione, la strada da fare è ancora molto lunga. Tuttavia, un giorno potrebbe essere possibile congelare criogenicamente un intero cervello prima di rianimarlo e riacquistare la funzionalità preservata. In primo luogo, questo tipo di ricerca potrebbe consentire di avanzare nella comprensione di alcune malattie neurodegenerative. Ma ovviamente si parla anche di altre potenziali applicazioni che sono ancora fantascienza. Citiamo ad esempio il possibilità di ibernazione nello spazio in modo da colonizzare mondi lontani o anche quello di mantenere i corpi umani sottoterra dopo una catastrofe nucleare globale.





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