Uno studio sorprendente rivela che i corvi sanno contare ad alta voce


I corvi, noti per la loro eccezionale intelligenza, hanno appena rivelato un nuovo aspetto delle loro capacità cognitive. Uno studio recente ha dimostrato che questi uccelli possono effettivamente contare ad alta voce, un’abilità che li mette alla pari dei bambini piccoli umani in termini di capacità di calcolo.

Un senso numerico intrinseco

Sebbene numerosi studi abbiano dimostrato che vari animali, inclusi apileoni, rane e formiche, possiedono un senso numerico intrinseco, nessuno aveva sufficientemente dimostrato che questi animali lo condividano capacità umana di contare ad alta voce. Ad esempio, le cinciallegre dal cappuccio nero (Poecile atricillaus) aggiungono più trilli alla fine dei loro richiami di allarme per segnalare minacce maggiori. Tuttavia, questi aumenti potrebbero essere dovuti ad un aumento dello stress piuttosto che all’effettiva capacità di contare.

Per ottenere prove più forti del conteggio vocale negli animali, i ricercatori si sono rivolti a questo studio corvi neri (corvo con corona)noti per le loro notevoli capacità vocali e la comprensione di concetti matematici complessi come lo zero.

La metodologia di studio

In questo nuovo studio, i ricercatori hanno presentato a tre corvi stimoli visivi e uditivi ordinati in modo casuale. Qui, gli stimoli visivi erano numeri arabi e i segnali uditivi erano i suoni di diversi strumenti.

Par tentativi ed errori, i corvi appresero che ogni segnale corrispondeva a un determinato numero di gracidi compreso tra uno e quattro. Dopo aver prodotto il numero richiesto di gracidi (ad esempio, gracidare quattro volte per un segnale associato a quattro), agli uccelli è stato chiesto di beccare lo schermo che mostrava il segnale per indicare che avevano finito. Se davano il giusto numero di gracidi, venivano ricompensati con un dolcetto.

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corvi
Un corvo. Crediti: Marie-Lan Taÿ Pamart

Risultati impressionanti

Una volta addestrati, i corvi hanno prodotto risposte accurate gracchiando il numero corretto di volte in risposta agli stimoli con una precisione superiore a quella casuale. Anche quando si verificavano errori, di solito riguardavano numeri relativamente vicini tra loro (come tre e quattro) piuttosto che numeri lontani (come uno e quattro).

I ricercatori affermano che le capacità di conteggio dei corvi lo sono simili a quelli dei bambini molto piccoli che spesso contano basandosi su vocalizzazioni di numeri piuttosto che sull'uso dei numeri stessi. Più precisamente,  » questa abilità dei corvi riflette anche le capacità di enumerazione dei bambini prima che imparino a comprendere le parole dei numeri cardinali e potrebbe quindi essere un precursore evolutivo del vero conteggio in cui i numeri fanno parte di un sistema di simboli combinatori“, notano gli autori.

Questa scoperta apre nuove prospettive sulla comprensione delle capacità cognitive degli animali e sull’evoluzione delle competenze digitali. Lei suggerisce che la capacità di contare vocalmente potrebbe esserlo più diffuso nel regno animale di quanto si pensasse in precedenza e potrebbe costituire un precursore dello sviluppo di sistemi digitali simbolici negli esseri umani.

I risultati di questo studio sono stati pubblicati il ​​23 maggio sulla rivista Scienza.





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